1 de febrero de 2013 / 17:23 / hace 5 años

Gigantesco monumento a la Virgen María inaugura carnaval en Bolivia

Por David Mercado

Unas personas asisten a la inauguración de un monumento a la Virgen María en el cerro Santa Bárbara en Bolivia, feb 1 2013. Las celebraciones centrales del carnaval folclórico de la ciudad minera boliviana de Oruro arrancaron el viernes con la inauguración de un monumento a la Virgen María, que los lugareños aplaudieron como el más grande de Latinoamérica. REUTERS/David Mercado

LA PAZ (Reuters) - Las celebraciones centrales del carnaval folclórico de la ciudad minera boliviana de Oruro arrancaron el viernes con la inauguración de un monumento a la Virgen María, que los lugareños aplaudieron como el más grande de Latinoamérica.

La estatua de hormigón de 45,5 metros, dedicada a la Virgen de la Candelaria, más conocida localmente como Virgen del Socavón, supera inclusive por siete metros al legendario Cristo de Corcovado, de Río de Janeiro.

La virgen es la patrona del carnaval, en cuyo honor se realizan fastuosos desfiles de danzas folclóricas andinas y otros actos que fusionan la fe católica con ritos ancestrales andinos, en uno de los mayores atractivos turísticos del empobrecido país sudamericano.

“Este monumento de fe tiene una estructura antisísmica cuya solidez se sustenta en la fe inquebrantable y la fuerza de los orureños”, dijo la alcaldesa de la ciudad, Rossío Pimentel, al entregar la obra en un acto al que asistió el presidente indígena Evo Morales.

Millares de devotos católicos acudieron también a la inauguración del monumento, que se levanta en uno de los cerros de la ciudad altiplánica a 3.740 metros sobre el nivel del mar y a 230 kilómetros al sur de La Paz.

“Más que una obra de ingeniería y arte, este monumento es un acto de fe, que refuerza nuestras tradiciones”, dijo a reporteros Rolando Rocha, coordinador del grupo de escultores que ejecutó el proyecto de 1,2 millones de dólares.

Las fiestas del carnaval de Oruro comenzaron en noviembre pasado, con desfiles folclóricos semanales de “convite” que servían de ensayo para la “entrada” principal, un festival callejero de bailes de más de 20 horas continuas que se realizará el 9 de febrero.

Unos 6.000 músicos se reunirán este sábado en un festival de bandas y más de 20.000 bailarines participarán el domingo en el último desfile callejero de “convite” del carnaval, que incluye también coloridas celebraciones en los socavones de las minas de plata de la ciudad y alrededores.

El carnaval orureño, declarado por Naciones Unidas patrimonio de la humanidad, recibe cada año a más de 10.000 turistas, según cifras del municipio local.

El Gobierno de Morales, que ha señalado al turismo como uno de los motores de la economía boliviana, ha construido un aeropuerto internacional en Oruro, que podrá en servicio la próxima semana, y construye entre La Paz y Oruro la primera autopista de larga distancia del país, que prevé entregar en el 2014.

Según el Gobierno, Bolivia recibió en el 2012 por primera vez en su historia más de un millón de visitantes.

Escrito por Carlos A. Quiroga L.

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