28 de febrero de 2013 / 15:09 / en 5 años

Ventas lectores Nook y libros digitales de Barnes & Noble caen 26 pct

Por Phil Wahba

Imagen de archivo de un lector electrónico Nook en una tienda de la cadena minorista Best Buy en Nueva York, abr 18 2010. Barnes & Noble Inc, la principal cadena de librerías de Estados Unidos, reportó el jueves pérdidas trimestrales netas golpeada por una fuerte disminución en las ventas de su lector digital Nook y sus libros digitales, así como menores ingresos en sus tiendas. REUTERS/Jessica Rinaldi

(Reuters) - Barnes & Noble Inc, la principal cadena de librerías de Estados Unidos, reportó el jueves pérdidas trimestrales netas golpeada por una fuerte disminución en las ventas de su lector digital Nook y sus libros digitales, así como menores ingresos en sus tiendas.

Las acciones de la compañía cedían casi el 2 por ciento el jueves.

Los ingresos de su negocio de Nook, que incluyen libros digitales y dispositivos, cayeron un 25,9 por ciento a 316 millones de dólares en el tercer trimestre fiscal que termino el 26 de enero, debido a menores ventas de lectores digitales y tabletas y a una rebaja de precios.

Las pérdidas en su negocio de Nook se más que duplicaron a 190,4 millones de dólares.

Los débiles resultados pusieron en duda la viabilidad a largo plazo de los lectores Nook.

“Simplemente (la compañía) no tiene los activos para hacer que su tableta sea una herramienta útil de productividad en la manera en que Apple y Google lo hacen”, dijo James McQuivey, analista de Forrester Research en una nota.

Barnes & Noble lanzó su primer versión del lector digital Nook en el 2009. Al principio, el dispositivo fue un éxito, obteniendo hasta un 27 por ciento de participación del mercado de libros electrónicos en Estados Unidos.

Pero recientemente, la versión de la tableta de Nook ha enfrentado obstáculos frente a los dispositivos de Amazon.com Inc y Google Inc, que ofrecen muchas más aplicaciones y contenido, y que han mejorado sus funciones de lectura digital.

El año pasado, Barnes & Noble convirtió su negocio de Nook y sus librerías universitarias en una nueva unidad llamada Nook Media. Ello atrajo a inversores de Microsoft Corp y Pearson LLC, aunque Barnes & Noble aún cuenta con el 78 por ciento de participación.

El desastroso desempeño durante las fiestas de fin año ejerció una presión adicional para encontrar otros inversores para el Nook.

“La ventana de oportunidad para vender el Nook se está cerrando”, dijo a Reuters Peter Wahlstrom, analista de Morningstar.

Aún así, el presidente ejecutivo de Barnes & Noble, William Lynch, dijo el jueves que la compañía “sigue comprometida” con los dispositivos Nook.

La compañía anunció previamente esta semana que el presidente Leonard Riggio, el mayor accionista de la empresa, planea hacer una oferta por sus librerías.

En el cuarto trimestre, la atribulada cadena de librerías apenas recibió alivio de su decreciente aunque aún rentable negocio de librerías.

En sus librerías homónimas, las ventas en las tiendas que permanecieron abiertas al menos 15 meses, sin contar productos electrónicos Nook, cayeron un 2,2 por ciento.

En sus tiendas universitarias, las ventas disminuyeron un 5,2 por ciento frente al período anterior.

Barnes & Noble Inc registró pérdidas netas de 6,1 millones de dólares, o 18 centavos por acción, en el tercer trimestre fiscal terminado el 26 de enero, frente a ganancias de 52 millones de dólares, o 71 centavos, de un año antes.

En toda la compañía, los ingresos bajaron un 10,3 por ciento a 2.230 millones de dólares, por debajo de los 2.400 millones de dólares proyectados por el mercado, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Reporte de Phil Wahba en Toronto

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