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Autoridades desmontam complô para sequestrar governadora do Michigan e prendem 13 suspeitos

Governadora do Michigan, Gretchen Whitmer 20/05/2020 REUTERS/Rebecca Cook

(Reuters) - Autoridades prenderam 13 pessoas, incluindo sete homens associados à milícia Wolverine Watchmen, devido a supostos complôs para sequestrar a governadora do Michigan e atacar o edifício da Assembleia estadual, disseram procuradores nesta quinta-feira.

O grupo tramou para raptar Gretchen Whitmer, uma democrata e alvo frequente da ira do presidente Donald Trump, um republicano, antes da eleição presidencial de 3 de novembro, de acordo com um depoimento juramentado do FBI divulgado nesta quinta-feira.

“Nossos esforços revelaram planos elaborados para ameaçar as vidas de agentes da lei, autoridades de governo e o público em geral”, disse a procuradora-geral de Michigan, Dana Nessel, em um coletiva de imprensa para anunciar as acusações.

Memorandos internos de segurança dos Estado Unidos de meses recentes alertaram que extremistas domésticos violentos poderiam representar uma ameaça a alvos relacionados à eleição, uma preocupação exacerbada pela pandemia de coronavírus, tensões políticas, tumultos civis e campanhas de desinformação do exterior.

Em setembro, o diretor do FBI, Christopher Wray, disse durante audiências parlamentares que sua agência estava realizando investigações sobre extremistas domésticos violentos, incluindo supremacistas brancos e grupos antifascistas. Wray disse que o “grosso” das investigações tratava de grupos de supremacistas brancos.

Andrew Birge, procurador do distrito oeste de Michigan, disse que o FBI se tornou ciente por meio das redes sociais de que um grupo de pessoas estava debatendo a “deposição violenta” do governo de Michigan, desencadeando uma investigação de meses que contou com fontes confidenciais dentro do grupo.

Por Nathan Layne, em Wilton, Connecticut; Gabriella Borter, em Nova York; e Ted Hesson, em Washington

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