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El radical plan para remodelar la Liga Premier se resiste a morir pese a las críticas

MANCHESTER, Inglaterra, 12 oct (Reuters) - Las radicales medidas propuestas para cambiar el fútbol inglés, respaldadas por pesos pesados como el Liverpool y el Manchester United, han suscitado un rechazo frontal, pero el presidente de la Liga de Fútbol (EFL), Rick Parry, insiste en que seguirá adelante con el plan.

Imagen de archivo del trofeo de la Liga Premier antes del partido entre Chelsea y Liverpool en Stamford Bridge, Londres, Reino Unido. Pool vía Reuters/Michael Regan

La propuesta daría más poder a los grandes clubes de la Liga Premier, reduciendo los participantes del campeonato de 20 a 18 equipos para la temporada 2022-23 y suprimiendo la Copa de la Liga y la Community Shield.

Los planes también contemplan que la Liga Premier se comprometa a proporcionar el 25% de los ingresos derivados del torneo a los clubes que integran la EFL y un fondo de rescate de 250 millones de libras esterlinas (276 millones de euros) para ayudar al sector a recuperarse del impacto de la crisis desatada por la COVID-19.

La Premier, el Gobierno británico y la Asociación de Aficionados al Fútbol se apresuraron el lunes a rechazar el plan, publicado por el diario Telegraph el domingo.

Sin embargo, Parry, que fue director ejecutivo del Liverpool y de la Premier, y hasta ahora ha sido la única cara pública del proyecto, insistió en que la propuesta todavía sigue vigente.

“Habrá una gran discusión, pero se trata de llegar a un plan audaz para el futuro y si eso no le gusta a todo el mundo, francamente, que así sea”, dijo a los periodistas.

Gran parte de las críticas se han centrado en los “derechos especiales de voto” que, bajo el nuevo plan, tendrían los ‘Seis Grandes’ clubes de la Premier: Liverpool, Manchester United, Manchester City, Chelsea, Tottenham Hotspur y Arsenal.

El ministro de Cultura, Oliver Dowden, dijo temer que el plan suponga una toma de poder de los grandes clubes y advirtió que el Gobierno intervendrá si no se hace nada por aliviar el impacto económico del COVID-19 en ligas y torneos inferiores.

No obstante, aunque el aumento de la cuota de poder para los ‘Seis Grandes’ no va a contar nunca con un apoyo mayoritario, otras muchas ideas del proyecto sí podrían encontrar respaldo.

“Partes de la propuesta requieren negociación, pero hay demasiadas cosas buenas en este plan para descartarlas”, dijo el excapitán del Manchester United Gary Neville, ahora comentarista en Sky Sports y copropietario del club Salford City, de la League Two.

Es poco probable que los clubes de categorías inferiores se opongan a la propuesta de un fondo de rescate único de 250 millones de libras para los equipos de la EFL y de que el 25% de los ingresos de la Premier se distribuyan entre los integrantes de dicho organismo, en comparación con el 4% actual.

Los planes también buscan acabar con los pagos, durante tres temporadas, a los equipos que descienden de la Premier, criticados por desvirtuar la competición en la segunda división.

(1 dólar = 0,7679 libras)

Editado en español por Jorge Martínez

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