1 de noviembre de 2014 / 14:53 / en 3 años

Jefe de Virgin Galactic, resuelto a hallar causa de accidente de nave espacial

MOJAVE EEUU (Reuters) - El empresario e inversor Richard Branson, fundador de la compañía de turismo espacial Virgin Galactic, dijo el sábado que estaba resuelto a encontrar la causa del accidente de una de sus naves durante un vuelo de prueba en California en el que murió un piloto y otro resultó herido.

Imagen de escombros del SpaceShipTwo de Virgin Galactic cerca de Cantil, California. Noviembre 1, 2014. REUTERS/Lucy Nicholson (UNITED STATES - Tags: DISASTER TRANSPORT BUSINESS)

La aeronave SpaceShipTwo de Virgin se estrelló el viernes sobre el Desierto de Mojave, unos 150 kilómetros al norte de la ciudad estadounidense de Los Angeles.

“Se lo debemos a nuestros pilotos, determinar exactamente qué salió mal”, dijo Branson durante una conferencia de prensa en Mojave. “Si superamos esto, estoy absolutamente seguro de que el sueño persiste”, aseveró.

El piloto que falleció fue identificado como Michael Alsbury, de 39 años, reportó el diario Los Angeles Times tras citar a un funcionario del condado de Kern. No fue posible contactar a las autoridades del condado de inmediato para verificar el reporte.

Alsbury era ingeniero de proyectos y piloto de pruebas de Scaled Composites, una filial de Northrop Grumman Corp NOC.N que construye y diseña naves espaciales para Virgin Galactic.

Volaba por novena vez a bordo del SpaceShipTwo, después de haberse desempeñado como copiloto en el primer vuelo de un vehículo impulsado por un cohete en abril del 2013, de acuerdo a su biografía en el sitio web de la compañía.

El piloto herido, que no ha sido identificado, se lanzó en paracaídas desde la nave y fue hospitalizado con heridas graves, dijeron funcionarios.

Un equipo de investigaciones de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte de Estados Unidos (NTSB por sus siglas en inglés) llegó el sábado al lugar del accidente para empezar a recabar datos en su indagación.

“Este era un vuelo de prueba y los vuelos de prueba normalmente están muy bien documentados en términos de datos”, dijo Christopher Hart, presidente interino de la NTSB. “Tenemos mucha evidencia que nos ayudará en el proceso de investigación”.

El accidente del viernes fue el segundo desastre en menos de una semana sufrido por una compañía espacial privada, un golpe para la incipiente industria espacial comercial que ha empezado a desempeñar actividades tradicionalmente en manos de gobiernos.

El martes, un cohete Antares construido y lanzado por Orbital Sciences Corp ORB.N estalló después de despegar desde Wallops Island, en el estado de Virginia, destruyendo una nave de carga que iba en dirección a la Estación Espacial Internacional.

Reporte adicional y redacción de Victoria Cavaliere. Editado en español por Marion Giraldo

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below