27 de abril de 2015 / 16:13 / hace 3 años

Dinosaurio "rompecabezas" Chilesaurus sorprende con extraña mezcla de rasgos

WASHINGTON (Reuters) - Un grupo de científicos desenterró fósiles de un extraño dinosaurio en el sur de Chile, que presenta una combinación de rasgos tan inusual que ya está siendo comparado con el ornitorrinco, el extraño mamífero australiano con pico de pato y que pone huevos.

Ilustración publicada por la Universidad de Birmingham del Chilesaurus diegosuarezi. Un grupo de científicos desenterró fósiles de un extraño dinosaurio en el sur de Chile, que presenta una combinación de rasgos tan inusual que ya está siendo comparado con el ornitorrinco, el extraño mamífero australiano con pico de pato y que pone huevos. REUTERS/Gabriel Lio/University of Birmingham/Handout via Reuters Imagen para uso no comercial, ni ventas, ni archivos. Solo para uso editorial. No para su venta en marketing o campañas publicitarias. Esta fotografía fue entregada por un tercero y es distribuida, exactamente como fue recibida por Reuters, como un servicio para clientes.

El “Chilesaurus diegosuarezi” pertenece a la familia del Tyrannosaurus rex, los terópodos, que incluye a algunos de los mayores comedores de carne terrestres de la historia, pero sólo comía plantas gracias a su pico y dientes con forma de hoja, dijeron el lunes científicos.

Su cráneo y cuello recuerdan a los primitivos dinosaurios de cuello largo y sus vértebras a los terópodos comedores de carne. Tiene brazos robustos, pero solo dos dedos en cada mano.

Era bípedo, pero sus amplios pies de cuatro dedos no eran como los finos pies de tres dedos de la mayoría de los terópodos. Y tenía una pelvis como la de las aves.

“El Chilesaurus es uno de los dinosaurios más extraños que hemos hallado nunca”, dijo el paleontólogo Fernando Novas, del Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia, en Buenos Aires, al tiempo que denominó a la criatura un “rompecabezas” evolutivo.

“La anatomía esquelética del Chilesaurus reúne características de diferentes grupos de dinosaurios, como un suelo compuesto de mosaicos de diferentes tamaños y colores. Ningún otro dinosaurio exhibe tal combinación o mezcla”, dijo.

El Chilesaurus vivió en una zona cruzada por ríos a finales del periodo Jurásico, aproximadamente hace 145 millones de años. Era relativamente pequeño, llegando a una altura de 3,2 metros, aunque la mayoría de los especímenes hallados tenían más bien el tamaño de un pavo.

Pertenece a un linaje previamente desconocido de dinosaurios, indicó el paleontólogo de la Universidad de Birmingham Martín Ezcurra.

“El (aspecto) más interesante del Chilesaurus es la historia que cuenta sobre cómo funciona la evolución”, afirmó.

“La ‘evolución convergente’ es un proceso en el que dos especies o grupos sin relación adquieren características similares al vivir en ambientes similares o al tener un comportamiento similar”, como las alas de un murciélago y las de un pájaro, agregó Ezcurra.

“En el caso de una ‘evolución convergente de mosaico’, diferentes partes de un cuerpo recuerdan a otras especies no relacionadas, como el ornitorrinco y el Chilesaurus”, dijo.

La mayoría de los terópodos eran carnívoros, aunque algunos preferían la ensalada al filete. El Chilesaurus diegosuarezi, cuyo nombre honra al país en que fue descubierto y al niño de 7 años que halló los primeros fósiles, es el primer terópodo herbívoro conocido del Hemisferio Sur.

Fueron hallados cuatro esqueletos casi completos y decenas de huesos de otros ejemplares, lo que le convierte en uno de los dinosaurios del Jurásico mejor comprendidos del Hemisferio Sur.

La investigación aparece en la revista Nature.

Editado en español por Carlos Serrano

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