November 16, 2016 / 10:48 PM / in 2 years

Plutón tiene un océano subterráneo, posiblemente cubierto de hielo semiderretido

HOUSTON (Reuters) - Científicos hallaron evidencia de que el pequeño y distante Plutón tiene un océano oculto debajo de la superficie congelada de su llanura central que contiene tanta agua como los océanos de la Tierra.

Una vista de Plutón desde la nave New Horizons de la NASA. 14 de julio 2015.Científicos hallaron evidencia de que el pequeño y distante Plutón tiene un océano oculto debajo de la superficie congelada de su llanura central que contiene tanta agua como los océanos de la Tierra.REUTERS/NASA/Handout via Reuters - RTSJDD

El descubrimiento, divulgado el miércoles en dos investigaciones en la revista especializada Nature, suma a Plutón a una creciente lista de mundos en el sistema solar que se cree que tienen océanos subterráneos, entre ellos algunos que tendrían el potencial de ser hábitats para la vida.

El océano de Plutón, que seguramente está cubierto por hielo semiderretido, se ubica a unos 150 a 200 kilómetros debajo de la superficie congelada del planeta y tiene una profundidad de unos 100 kilómetros, dijo el científico planetario Francis Nimmo de la Universidad de California, en Santa Cruz, en una entrevista.

Con su océano cubierto con tanto hielo, Plutón no es un candidato para la vida, añadió el científico planetario Richard Binzel, del Instituto Tecnológico de Massachusetts, otro de los investigadores. Pero añadió que “uno es cuidadoso de nunca decir la palabra imposible”.

El hallazgo se hizo a través de un análisis de imágenes y datos recogidos por la nave de la NASA New Horizons, que sobrevoló Plutón y sus lunas en julio del 2015. “Nos muestra que la naturaleza es más creativa de lo que podemos imaginar, y esa es la razón por la que exploramos”, dijo Binzel. “Vemos lo que la naturaleza es capaz de hacer”, agregó.

Pese a ubicarse 40 veces más lejos del Sol que la Tierra, Plutón aún tiene suficiente radioactividad tras su formación, hace unos 4.600 millones de años, como para mantener el agua en estado líquido.

Editado en español por Patricia Avila

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