March 29, 2017 / 12:19 AM / 2 years ago

Agencia espacial europea considera dos sitios de aterrizaje para robot de misión a Marte

En la imagen de archivo, el director de la ESA, Jan Woerner, en una conferencia de prensa en Darmstadt, Alemania. La Agencia Espacial Europea (ESA) dijo el martes que analizará dos lugares para el aterrizaje de un robot de exploración en Marte y destacó que la decisión final se tomará un año antes del lanzamiento de la misión en 2020. REUTERS/Kai Pfaffenbach

(Reuters) - La Agencia Espacial Europea (ESA) dijo el martes que analizará dos lugares para el aterrizaje de un robot de exploración en Marte y destacó que la decisión final se tomará un año antes del lanzamiento de la misión en 2020.

Los lugares, llamados Oxia Planum y Mawrth Vallis, son antiguas zonas al norte del ecuador de Marte con forma de elipsis que tuvieron abundante agua en los comienzos del Planeta Rojo, informó la ESA en su página web (www.esa.int).

“Es una región con muchos canales que van desde las tierras altas del sur a las del norte. Por ello, conservan un rico registro de historia geológica de los miles de millones de años del planeta”, dijo la agencia.

Los lugares deben tener ciertas características que permitan el aterrizaje del robot y la instalación de una plataforma científica estacionaria. El equipo de la misión estudiará las zonas para cerciorarse de que no existan pendientes pronunciadas, material suelto y rocas grandes que puedan poner en peligro la misión, dijo la ESA.

Tanto la ESA, cuya sonda Schiaparelli del programa rusoeuropeo ExoMars se estrelló el año pasado al intentar un aterrizaje, como la agencia espacial estadounidense, la NASA, buscan evidencia de vida en el planeta.

El robot explorador analizará la superficie y el subsuelo hasta dos metros de profundidad en diferentes zonas cercanas al lugar del aterrizaje en busca de vida pasada. La plataforma estacional realizará investigaciones atmosféricas y climáticas a largo plazo.

El robot y la plataforma serán lanzados en julio del 2020 y llegarán a Marte en el 2021.

Escrito por Patricia Avila vía Mesa de edición en español, editado por Javier Leira

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