30 de septiembre de 2014 / 12:28 / hace 3 años

UE dice a Irlanda que trato fiscal con Apple fue una ayuda estatal

BRUSELAS/LONDRES (Reuters) - La Unión Europea acusó a Irlanda de dar ayuda estatal ilegal a Apple Inc., permitiendo que el fabricante del iPhone se ahorre miles de millones de dólares en impuestos a cambio de mantener los puestos de trabajo.

El símbolo de Apple en su tienda principal en Nueva York. Imagen de archivo, 22 abril, 2014. La Unión Europea acusó a Irlanda de dar una ayuda estatal ilegal a Apple Inc. a través de un régimen fiscal que no tiene "ninguna base científica", el cual ayudó al fabricante del iPhone a ahorrar miles de millones de dólares en impuestos internacionales. REUTERS/Brendan McDermid

En una carta fechada el 11 de junio, pero publicada el martes, el comisario europeo de Competencia, Joaquín Almunia, dijo a Dublín que los tratos fiscales acordados en 1991 y 2007 equivalen aparentemente a una ayuda estatal que podría haber infringido las leyes de la Unión Europea.

“La Comisión es de la opinión de que a través de esas resoluciones las autoridades irlandesas confieren una ventaja a Apple”, escribió Almunia.

Apple argumenta que no recibió un trato selectivo, mientras que un portavoz del Gobierno irlandés se refirió a anteriores declaraciones que indicaban que siguieron las reglas de la UE.

El lunes, cuando se conoció el contenido de la misiva, el Departamento de Finanzas irlandés dijo que confiaba no haberse saltado las reglas de ayuda estatal y que respondió a la Comisión para tratar sus “preocupaciones y malentendidos”.

La firma emplea a 4.000 personas en una planta manufacturera en Cork, en el suroeste de Irlanda, su única instalación fuera de Estados Unidos.

Apple, junto con otras multinacionales, vio cómo sus acuerdos eran puestos bajo la lupa en los últimos años, en un momento en que la evasión fiscal de las corporaciones pasó a lo más alto de la agenda política en Estados Unidos y Europa.

La Unión Europea (UE) también está investigando acuerdos impositivos entre la cadena de cafeterías Starbucks Corp y los reglamentos ofrecidos por Holanda y Luxemburgo a una subsidiaria del grupo automotriz Fiat.

UNA COMPLEJA ESTRUCTURA

Apple licencia el derecho a explotar su propiedad intelectual en Europa, África y Asia a dos subsidiarias registradas en Irlanda que no están inscritas para pagar impuestos en ningún país, según reveló el año pasado una investigación del Senado de Estados Unidos.

Una serie de acuerdos entre compañías con manufactureras contratadas y otras empresas de distribución de Apple aseguran el ingreso de miles de millones de dólares de beneficios en Apple Operations Europe (AOE) y Apple Sales International (ASI), de acuerdo a la pesquisa.

La Comisión cuestiona ahora los reglamentos irlandeses que permitieron que AOE y ASI declararan beneficios imponibles combinados anuales de apenas entre 40 y 80 millones de euros en los últimos años.

Estos acuerdos ahorran a Apple -la corporación más valiosa del mundo- miles de millones de dólares en impuestos cada año, dijeron analistas.

Según las reglas de la UE, si se demuestra la sospecha de la Comisión de que el tratamiento fiscal equivale a una ayuda estatal ilegal, la compañía podría verse obligada a devolver el dinero al Gobierno irlandés.

No obstante, asesores fiscales y académicos dijeron que es más probable que Irlanda sea obligada a ser menos “acogedora” con las multinacionales.

Reporteo adicional de Padraic Halpin en Dublín; editado en español por Rodrigo Charme y Carlos Serrano

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