11 de agosto de 2008 / 14:59 / en 9 años

Calentamiento global reducirá áreas de soja en Brasil: estudio

Por Roberto Samora

SAO PAULO (Reuters) - El calentamiento global golpeará en las próximas décadas la agricultura de Brasil y reducirá para el 2020 en cerca de un 24 por ciento las áreas aptas para el cultivo de la soja, principal cultivo del país, previó un estudio divulgado el lunes.

Según los investigadores, aunque Brasil dedica cerca de 22 millones de hectáreas a la siembra de soja, posee un área apta para el grano de 279 millones, que se reduciría a 213 millones de hectáreas.

El estudio que predijo la fuerte reducción del área apta fue realizado por Centro de Pesquisas Meteorológicas Aplicadas a la Agricultura (Cepagri), de la Universidad de Campinas (Unicamp), y la Empresa Brasileña de Pesquisa Agropecuaria (Embrapa).

“Toda esa área de Rio Grande do Sul sería totalmente no indicada para el cultivo de soja. El oeste de Santa Catarina y el centro oeste también quedarán menos aptos,” dijo el agrónomo Hilton Silveira Pinto, del Cepagri y uno de los coordinadores del estudio.

La región centro oeste de Brasil es la mayor productora de soja del país, mientras que Rio Grande do Sul ocupa el tercer puesto entre los principales estados productores.

El calentamiento global “tiene un 95 por ciento de probabilidad de producirse, no tiene reversión. Brasil tiene que prepararse, y rápidamente,” dijo Silveira Pinto, quien destacó la necesidad de desarrollar variedades genéticamente más resistentes a la sequía y al calor.

La proyección considera un aumento de 1,5 a 2 grados centígrados en las temperaturas del país en 12 años, además de una menor frecuencia de lluvias.

La amenaza del cambio climático se produce mientras los especialistas estiman que Brasil puede superar a Estados Unidos como el mayor productor mundial de soja en los próximos años, justamente por su mayor disponibilidad de tierras aptas para el cultivo.

La zafra de soja del país oscila actualmente en 60 millones de toneladas, ante algo más de 80 millones de Estados Unidos.

El estudio mostró, en tanto, que el maíz tendría una pérdida del 12 por ciento en su área apta para el cultivo, de 438 millones de hectáreas, con una reducción importante en la región noreste del país.

Actualmente, Brasil siembra 14,6 millones de hectáreas de maíz.

“Ya no serán posibles todos esos cultivos en el noreste, el área agrícola será mínima allí. La tendencia es que la región pase de semiárida a árida,” explicó el especialista.

En esa región, el oeste del estado de Bahia y el sur del de Piauí, que ahora son áreas agrícolas, incluyendo plantíos de soja y algodón, “la tendencia es de que se sequen,” agregó.

CAÑA DE AZUCAR BENEFICIADA

En contraste, el estudio previó que el cambio climático permitirá un importante aumento de áreas aptas para el cultivo de caña de azúcar. Brasil es el mayor productor mundial de azúcar y de etanol derivado de la caña.

“Las áreas apropiadas para el plantío de caña podrán más que duplicarse. Al contrario de la soja, la caña gana un 160 por ciento de área con el calentamiento para el 2020,” dijo Silveira Pinto.

Según el estudio, los actuales 62 millones de hectáreas aptas para la plantación de caña -de las cuales Brasil usa actualmente 8 millones- pasarán a 160 millones de hectáreas.

“La caña es extremamente tolerante a la seca y al aumento del calor. Soporta 150 días sin agua, siempre que se haga alguna irrigación en la fase de crecimiento,” dijo el agrónomo.

En cambio el café y otros cultivos sufrirán por el calentamiento global, aunque menos que la soja, y en algunos casos su cultivo deberá cambiar de región.

El café, del que Brasil es el mayor productor del mundo y se cultiva principalmente en la región sureste, probablemente será “el cultivo que más sufrirá después de la soja,” dijo el investigador. “Pierde un 10 por ciento del área de producción en el 2020,” previó.

“Eso ya considerando la migración de café para otras áreas. Con el calentamiento, se pasará a producir más en el centro del (sureño estado de) Paraná y también en el de Rio Grande do Sul, donde las áreas van a quedar más tropicalizadas,” agregó.

Escrito por Julio Villaverde; Editado por Patricia Vélez

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below