13 de agosto de 2008 / 3:54 / hace 9 años

JUEGOS-Todos a bordo del 'Expreso a la Gran Muralla'

Por Jason Subler

BADALING, China (Reuters) - Pekín presentó el martes el “Expreso a la Gran Muralla,” un elegante y nuevo servicio de tren que llevará a los turistas hasta el Patrimonio de la Humanidad en un tiempo olímpico récord.

La Gran Muralla China recorre más de 6.400 kilómetros y recibe aproximadamente 10 millones de visitantes al año, la mayoría de los cuales recorre los 10 kilómetros abiertos para el turismo en Badaling, el tramo más cercano a Pekín.

El recorrido se hará en una hora, una menos de lo que generalmente toma llegar hasta Badaling. Y más importante aún, evitará el embotellamiento que enfrentan habitualmente los visitantes en su retorno a la ciudad.

“Suiza por ejemplo, entre otros países europeos, tiene su propio tren turístico,” dijo Zhou Zhengyu, vicepresidente del Comité Municipal de Comunicación de Pekín, a los periodistas a bordo del tren.

“Quisimos hacer esto para que Pekín tuviera su propio tren turístico,” aseguró.

Con la esperanza de terminar el proyecto a tiempo para los Juegos, los trabajadores se tomaron sólo cuatro meses para renovar la vía férrea existente y retocar las históricas estaciones a lo largo del recorrido.

“Tenemos lo que llamamos la ‘velocidad china’ y la ‘velocidad pekinesa,”’ dijo cuando se le preguntó si cuatro meses no era quizás un poco apurado.

El tren fue formalmente lanzado para la ceremonia de apertura de los Juegos el viernes, pero el servicio regular recién comenzará a funcionar a fin de esta semana después de que las pruebas ciclísticas terminen en el área.

A los visitantes les gustará el precio del pasaje: apenas 17 yuanes (2,50 dólares) en primera clase y 14 para asientos regulares.

De todos modos, Zhou admitió que las autoridades oficiales están todavía corrigiendo algunas imperfecciones. En primer lugar, los visitantes tendrán que caminar unos 15 minutos desde la estación hasta la muralla, al menos por ahora.

El proyecto es parte de un mejoramiento masivo de la infraestructura de Pekín que los Juegos ayudaron a acelerar.

La cantidad de líneas de subterráneos se han incrementado de dos a ocho los pasados años y un tren de alta velocidad ahora lleva a los visitantes a la ciudad vecina de Tianjin en sólo media hora.

El Gobierno apunta a duplicar la extensión de las vías urbanas en la capital, llegando a los 560 kilómetros en 2015, dijo Zhou.

La Organización de Naciones Unidas incluyó a la Muralla en la lista de Patrimonio de la Humanidad en 1987.

Editado en español por Patricia Avila

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