16 de octubre de 2008 / 22:21 / en 9 años

CERN dice falla eléctrica provocó cierre del Gran Colisionador

GINEBRA (Reuters) - Una mala conexión eléctrica entre dos imanes provocó la falla que obligó a cerrar el Gran Colisionador de Hadrones, construido para estudiar los orígenes del universo, dijo el jueves la Organización Europea para la Investigación Nuclear.

La Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN, por sus siglas en inglés) cerró el mes pasado el mayor experimento científico de la historia, sólo 10 días después de que activó el Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés), debido a una fuga de helio en el túnel.

“Este incidente no fue previsto”, dijo en una declaración el director general de la CERN, Robert Aymar.

“Pero no estoy confiado en que podamos hacer los arreglos necesarios, asegurar que un incidente similar no pueda ocurrir en el futuro y seguir adelante para alcanzar los objetivos de nuestra investigación”, sostuvo.

La CERN ya dijo que el colisionador, construido en un túnel a 100 metros (330 pies) bajo tierra y que se extiende en la frontera franco-suiza, a las afueras de Ginebra, no volverá a funcionar hasta la primavera boreal del 2009.

El Gran Colisionador de Hadrones, que opera a menos 271,3 grados centígrados (menos 456.3 grados Fahrenheit), debe ser calentado para que se pueda investigar y reparar la falla.

Para cuando el colisionador pueda ser enfriado nuevamente, la CERN estaría realizando su mantención anual de invierno.

La CERN confirmó que tiene a mano los elementos para reparar el LHC y que vuelva a funcionar el próximo año. También aseguró que el incidente no puso a nadie en riesgo.

Cuando el colisionador comenzó a funcionar el 10 de septiembre la CERN debió rechazar las sugerencias sobre que el experimento crearía pequeños agujeros negros de intensa gravedad que podrían tragarse a todo el planeta.

El experimento busca a recrear las condiciones que se produjeron inmediatamente después de la explosión del “Big Bang”, que los cosmólogos creen fue el origen de la expansión del universo.

El colisionador hará esto enviando rayos de partículas subatómicas por las casi 17 millas (27 kilómetros) del túnel subterráneo para que choquen entre ellas a una velocidad cercana a la de la luz.

Estas colisiones estallarán en un golpe de energía y nuevas partículas jamás vistas, cuya existencia, en algunos casos, ha sido predicha por físicos de partículas.

Reporte de Jonathan Lynn; Editado en español por Ricardo Figueroa

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