27 de octubre de 2008 / 13:44 / hace 9 años

Ventas inalámbricas impulsan ganancias de Verizon

Por Ritsuko Ando

NUEVA YORK (Reuters) - Verizon Communications Inc reportó el lunes ganancias mayores a las esperadas en el tercer trimestre por fuertes ventas del sector inalámbrico, pese a una caída de los clientes de líneas fijas y a la desaceleración de la economía estadounidense.

El informe de resultados impulsó a una subida del precio de las acciones de la segunda mayor empresa de telefonía de Estados Unidos, que cerraron con una ganancia del 10,09 por ciento, a 27,61 dólares, luego de haber escalado hasta un máximo de 28,37 dólares y haberse separado de la caída de otros títulos líderes de Wall Street.

Inversionistas se sintieron aliviados de que Verizon se las arreglara para crecer pese a la aguerrida competencia y a las ventas más fuertes que las esperadas del iPhone de Apple Inc, el cual usa los servicios del rival más grande AT&T Inc.

“Creo que después que AT&T presentó sus propios números decepcionantes las expectativas habían caído sobre Verizon y hubo escepticismo sobre si el mercado era lo suficientemente grande para que ambos superaran las metas”, dijo el analista de Bernstein Research Craig Moffett.

Verizon Wireless, propiedad de Verizon y Vodafone Group Plc, sumó un neto de 1,5 millones de nuevos suscriptores en el trimestre, excluido el crecimiento por adquisiciones. El mercado esperaba la entrada de 1,4 millones de suscriptores adicionales, según un sondeo entre 6 analistas realizado por Reuters.

La compañía informó que sus ganancias en el tercer trimestre aumentaron a 1.670 millones de dólares, o 59 centavos por acción, frente a los 1.270 millones de dólares, o 44 centavos por acción, del mismo trimestre del año anterior.

Verizon agregó que sus ganancias antes de ítemes subieron a 66 centavos, desde los 63 centavos del mismo periodo del año anterior, superando el promedio de las estimaciones de los analistas de 65 centavos por acción, según Reuters Estimates.

Los ingresos crecieron un 4 por ciento, a 24.750 millones de dólares, frente a los 23.770 millones del mismo lapso del año previo.

El presidente ejecutivo de Verizon, Ivan Seidenberg, dijo que los resultados mostraron la estabilidad y fortaleza de la empresa frente a las turbulencias económicas, aunque advirtió que no sería totalmente inmune.

“El mayor consenso es que para la temporada de Navidad, el gasto de los consumidores posiblemente sea menor y que el gasto de las empresas se reduzca un poco hasta el año próximo”, dijo Seidenberg a analistas en una conferencia telefónica.

Verizon informó un crecimiento de las ventas de Verizon Empresas, pese a preocupaciones de que clientes corporativos reduzcan su gasto en tecnología y telecomunicaciones.

LINEAS FIJAS DEBILES

Las ventas de línea fija, como en los últimos trimestres, fueron débiles. Los inicios de accesos a líneas residenciales cayeron un 12 por ciento en el tercer trimestre y se aceleró el declive desde el segundo trimestre.

La caída en el mercado de líneas fijas fue un factor clave detrás de la planeada adquisición de la empresa de telefonía rural CenturyTel Inc de su rival más grande Embarq Corp por 5.800 millones de dólares, según anunció el lunes.

Verizon fue capaz de contrarrestar parcialmente la caída de las ventas de telefonía tradicional con un crecimiento en FiOS, su servicio de internet de alta velocidad y video que apunta a competir con proveedores de servicios de cable. Añadió 233.000 nuevos clientes FiOS de TV y 225.000 nuevos de internet FiOS.

Pero analistas advierten que FiOS podría no ser suficiente y que la expansión, que involucra inversiones masivas en cables de fibra óptica y horas de trabajo por propietario, también significan mayores gastos.

Inversores también han estado preocupados de los planes de Verizon de comprar al proveedor de telefonía inalámbrica rural Alltel Corp, un acuerdo que la mayoría ve como positivo pero que posiblemente sea más caro de lo planeado por altos costos de deuda.

La empresa dijo que los costos financieros serían más altos de lo esperado, pero que el acuerdo aún era beneficioso en el largo plazo. La adquisición transformaría a Verizon en el mayor operador de Estados Unidos, superando a AT&T.

“Hemos reconocido un tema en el cual los retornos iniciales serán más bajos de lo pensado. Pero de ninguna manera negaremos los beneficios de largo plazo de este acuerdo por algunos de esos temas de corto plazo”, dijo Seidenberg, y añadió que la empresa espera cerrar el acuerdo tan pronto como sea posible.

Las acciones de Verizon han caído cerca del 40 por ciento respecto al año anterior en medio de temores a una recesión económica.

Editado en español por Silene Ramírez

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