24 de noviembre de 2008 / 20:55 / en 9 años

Astronautas reparan Estación Espacial Internacional

Por Irene Klotz

<p>El astronauta del transbordador Endeavour Steve Bowen durante unos trabajos en la Estaci&oacute;n Espacial Internacional, 24 nov 2008. Dos astronautas del transbordador Endeavour flotaban el lunes fuera de la Estaci&oacute;n Espacial Internacional (EEI) en una cuarta y &uacute;ltima caminata espacial, para reparar el puesto de avanzada e investigaci&oacute;n y dejarlo a su m&aacute;xima potencia. REUTERS/NASA TV.</p>

HOUSTON (Reuters) - Dos astronautas del transbordador Endeavour flotaban el lunes fuera de la Estación Espacial Internacional (EEI) en una cuarta y última caminata espacial, para reparar el puesto de avanzada e investigación y dejarlo a su máxima potencia.

Stephen Bowen y Shane Kimbrough se deslizaron fuera de la estación a través del pasillo de aire poco después de la 13:30 EST (1830 GMT), para lo que se esperaba fuera una salida de seis horas y media.

Esta fue la tercer salida para Bowen y la segunda de Kimbrough desde que el transbordador llegó a la estación espacial el 16 de noviembre, en lo que se esperaba fuera una visita de 11 días.

Los directores de la NASA decidieron el lunes extender en un día la estadía del transbordador en la EEI, esperando lograr una de las principales metas de la misión: producir muestras de agua desde el sistema de purificación de orina y volver con ellas a la Tierra.

El dispositivo, que entró en órbita a bordo del Endeavour y fue instalado en el laboratorio Destiny de la estación, fue apagado porque se sospecha que tiene un problema mecánico.

Mientras Bowen y Kimbrough trabajaban a 360 kilómetros sobre el planeta fuera de la estación, el tripulante Don Pettit y el capitán Mike Fincke hicieron una segunda ronda de modificaciones a la centrífuga del sistema de reciclaje de orina.

El dispositivo es necesario para separar las partes sólidas de las líquidas, como parte de un proceso de destilación. La orina purificada es tratada y combinada con agua recuperada del aire y otras fuentes para convertirla en agua potable.

La NASA necesita que el sistema esté operativo antes de agrandar la estación espacial para que albergue a seis tripulantes en vez de tres, meta que se espera alcanzar en mayo.

Bowen y Kimbrough también estuvieron trabajando en las juntas rotativas del exterior de la estación, necesarias para que los paneles solares giren y así reciban energía solar. Uno de los empalmes estaba contaminado con limaduras de metal y fue limpiado, lubricado y reparado durante las otras tres salidas.

Kimbrough también programó instalar antenas GPS y retirar un seguro del laboratorio japonés Kibo. Este trabajo preparará a la estación para la llegada el próximo año de un nuevo cargamento japonés y para una plataforma exterior que será montada en Kibo para experimentos científicos.

Con un día extra en órbita, el regreso del Endeavour al Centro Espacial Kennedy, en Florida, ahora se producirá el domingo.

Editado en español por Javier Leira

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