17 de abril de 2009 / 17:52 / en 9 años

EEUU difunde nuevas guías financiación células madre

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Las nuevas guías sobre células madre difundidas el viernes por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (NIH) limitarían la financiación federal a la investigación con embriones descartados en las clínicas de fertilidad.

Asimismo, la entidad prohibiría el respaldo monetario del Estado a la creación de embriones a través de la clonación y algunos otros métodos.

“Probablemente aumentaremos ampliamente la cantidad de (estudios con) células madre de embriones humanos disponibles para la financiación federal”, dijo el director de los NIH, Raynard Kington, en una conferencia telefónica.

“Este es un desarrollo destacable que promete acelerar la investigación que algún día cambiará centralmente la forma en que llevamos a cabo la investigación (médica)”, añadió Kington.

Según el funcionario, “no puede haber cuestionamientos sobre que estas guías expandirán enormemente la oportunidad científica”.

Los lineamientos restringen la financiación del trabajo con células madre que usan ciertos métodos experimentales, como crear células madre sólo a partir de un óvulo humano, un proceso llamado partenogénesis, y una técnica de clonación denominada transferencia nuclear de células somáticas.

También se prohibiría el financiamiento de investigaciones sobre embriones creados específicamente con fines de estudio, con el fin de mantener el flujo de dinero oficial hacia los trabajos que emplean células tomadas de embriones que padres donaron tras un tratamiento en una clínica de fertilidad.

Los NIH también dieron a conocer una guía para asegurar que los padres conozcan y acepten la forma en que serán utilizados los embriones y para limitar el uso del dinero federal a la creación de ciertos híbridos de animales y humanos.

Las guías se aplican sólo a la investigación que emplee fondos federales y no afectarían el quehacer científico respaldado monetariamente en forma privada o incluso con dinero de los diferentes estados que forman el país.

La legislación estadounidense llamada Dickey Amendment prohíbe el uso de fondos federales para la creación o destrucción de embriones humanos en investigaciones. En tanto, las guías de los NIH afectan a los laboratorios que usan células que otros habrían creado.

En el 2001, el entonces presidente de Estados Unidos George W. Bush limitó el uso de fondos federales a la investigación con las líneas de células madre, o lotes, existentes hasta ese momento. Luego, Bush vetó varios intentos de parte del Congreso para cambiar esta decisión.

En marzo de este año, el presidente Barack Obama revirtió esa medida de su antecesor y dejó a los NIH la decisión sobre cómo y qué investigaciones con células madre de embriones humanos financiar.

Estas guías ahora están disponibles para el comentario del público, antes de que se conviertan en una política oficial.

Reporte de Maggie Fox; Editada en español por Ana Laura Mitidieri

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