12 de septiembre de 2009 / 1:15 / en 8 años

Transbordador Discovery aterriza en California

Por Steve Gorman

<p>Foto de archivo del transbordador espacial Discovery con la Tierra de fondo en una imagen realizada desde la Estaci&oacute;n Espacial Internacional, 8 sep 2009. El transbordador espacial Discovery aterriz&oacute; el viernes en su base alternativa en California tras completar una misi&oacute;n de 14 d&iacute;as para reabastecer a la Estaci&oacute;n Espacial Internacional. REUTERS/NASA/Handout</p>

BASE EDWARDS DE LA FUERZA AEREA, EEUU (Reuters) - El transbordador espacial Discovery aterrizó el viernes en su base alternativa en California tras completar una misión de 14 días para reabastecer a la Estación Espacial Internacional.

El transbordador y su tripulación de siete miembros tocó tierra en la Base de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en el desierto de Mojave a las 20.53 hora del este del viernes (0053 GMT del sábado).

El mal clima había impedido su aterrizaje en la base de Florida.

“Bienvenido a casa Discovery, felicitaciones por una sumamente exitosa misión”, dijo el astronauta Eric Boe a la tripulación del transbordador cuando éste se detuvo.

La agencia había intentado hacer aterrizar al Discovery en Florida el jueves y el viernes, pero la lluvia y las tormentas obligaron a cambiar el plan.

Tras 219 órbitas a la Tierra, el Discovery atravesó la atmósfera, volando hacia el noreste sobre el océano Pacífico en dirección al sur de California.

El comandante Rick Sturckow, el piloto Kevin Ford, el ingeniero de vuelo José Hernández, los astronautas Danny Olivas, Christer Fuglesang y Pat Forrester regresaron a Tierra con un nuevo miembro en la tripulación, el ingeniero de vuelo Tim Kopra, quien volvió tras dos meses en la estación espacial.

El reemplazo de Kopra, Nicole Stott, permanecerá en la estación espacial hasta que una misión de la NASA regrese en noviembre.

“Estamos muy contentos de volver aquí en California. Fue una gran misión”, dijo el comandante.

En su última misión, el Discovery transportó más de 7,5 toneladas de alimentos, equipamiento de laboratorio, experimentos científicos y repuestos, entre otros elementos.

La estación espacial es un proyecto de 100.000 millones de dólares en el que participan 16 naciones y que está cerca de completarse tras una década en construcción.

La NASA realizará seis últimos vuelos para terminar la estación.

Reporte adicional y escrito por Irene Klotz; Editado en Español por Juana Casas y Patricia Avila

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