9 de octubre de 2009 / 16:52 / hace 8 años

NASA impacta dos naves en la Luna buscando agua

Por Peter Henderson

<p>Personas observan por una pantalla el impacto de dos naves contra un cr&aacute;ter lunar en el Centro de Investigaciones de la NAsa en Moffett Field, California, 9 oct 2009. Como parte de su b&uacute;squeda de agua en la Luna, la NASA hizo impactar el viernes dos naves contra un cr&aacute;ter lunar que est&aacute; eternamente a la sombra, esperando que salpique agua helada hacia la luz, donde los instrumentos puedan examinarla. Un cohete vac&iacute;o de dos toneladas impact&oacute; contra el cr&aacute;ter Cabeus cerca del polo sur de la Luna alrededor de las 1131 GMT y el segundo lo hizo cuatro minutos m&aacute;s tarde. REUTERS/Kim White</p>

MOUNTAIN VIEW, EEUU (Reuters) - Como parte de su búsqueda de agua en la Luna, la NASA hizo impactar el viernes dos naves contra un cráter lunar que está eternamente a la sombra, esperando que salpique agua helada hacia la luz, donde los instrumentos puedan examinarla.

Un cohete vacío de dos toneladas impactó contra el cráter Cabeus cerca del polo sur de la Luna alrededor de las 1131 GMT y el segundo lo hizo cuatro minutos más tarde.

Una cámara que iba en el siguiente cohete no capturó la imagen del impacto como se esperaba, pero los científicos dijeron que confiaban en que la explosión sucediera tal y como se planeaba.

“No vimos una gran salpicadura llamativa como queríamos ver”, dijo Michael Bicay, director de ciencia en el Centro Nacional de Administración Aeronáutica y Espacial Ames.

Bicay dijo que una cámara infrarroja había mostrado cambios que sugerían una explosión.

El programa, de 79 millones de dólares, muy barato para los estándares de exploración espacial, podría ayudar a cambiar las vistas de la luna.

Otros instrumentos a bordo de la segunda nave, un satélite lunar y telescopios desde la Tierra capturaron datos que podrían mostrar dentro de unos días si hay hielo en la Luna, mientras que la explosión de la segunda nave fue recogida por observadores en órbita y en la Tierra, dijeron él y otros científicos.

Tres estudios difundidos el mes pasado hallaron pruebas claras de la existencia de agua en la Luna, lo que supone una buena noticia para la exploración espacial.

“El agua es esencialmente energía”, dijo la científico Victoria Friedensen en NASA TV. “Puede ser utilizado para producir combustible”, agregó.

Pero la muestra de agua con polvo que se encontró era extremadamente fina. “No es suficiente para ser de importancia económica”, dijo el director del Instituto Científico Lunar de la NASA, David Morrison.

Escondido en el cráter cerca del polo, fuera de la luz del sol, podría haber concentraciones de un 2 o un 3 por ciento de hielo en el suelo lunar que podría ser aprovechable. “Vas a ir a un sitio donde el sol no ha brillado durante mil millones de años”, dijo Morrison.

El video que seguía la pista de la nave dio la sensación de un choque silencioso que se aproximaba rápidamente mientras los cráteres bordeados de luz crecían en la pantalla. Cuando la señal se detuvo abruptamente, signo de que la nave había impactado con la superficie, estallaron los aplausos.

“Quedé impresionado con lo prolongado de la duración de la sonda”, dijo en rueda de prensa Tony Colaprete, principal investigador de la misión.

El investigador sostuvo que tenía buenos datos espectroscópicos que muestraban los elementos que estaban en el cráter y la forma en que fueron cambiados por el calor del primer impacto.

Cientos de entusiastas del espacio, con abrigos y sacos de dormir, se congregaron en la madrugada para ver el impacto en la gran pantalla exterior del Centro de Investigación Ames, ubicado en un antiguo campo de dirigibles en Silicon Valley.

Traducido en la Redacción de Madrid

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below