14 de octubre de 2009 / 13:59 / en 8 años

Wal-Mart lanza servicio telefonía móvil sin contrato

Por Nicole Maestri y John Tilak

<p>Clientes en el departamento de aparatos electr&oacute;nicos de una tienda de Wal-Mart en Rogers, Arkansas, 4 jun 2009. La mayor minorista del mundo, Wal-Mart Stores Inc, anunci&oacute; el mi&eacute;rcoles que lanzar&aacute; planes sin contrato de telefon&iacute;a m&oacute;vil a partir de 30 d&oacute;lares mensuales en Estados Unidos, que usar&aacute;n la tecnolog&iacute;a de Tracfone Wireless, una unidad de la mexicana Am&eacute;rica M&oacute;vil. REUTERS/Jessica Rinaldi/Archivo</p>

SAN FRANCISCO/BANGALORE (Reuters) - La minorista Wal-Mart Stores Inc expandirá su oferta de servicios rebajados de telefonía celular en todo Estados Unidos, lo que sumará presión a rivales como Leap Wireless International Inc y MetroPCS.

Las acciones de Leap y MetroPCS caían luego de que Wal-Mart anunció el miércoles la expansión del servicio a más de 3.200 de tiendas, tras un programa piloto en 234.

El servicio fue desarrollado por TracFone Wireless Inc, una unidad de la empresa de servicios móviles mexicana América Móvil, del multimillonario Carlos Slim.

La oferta incluye un plan prepago de 30 dólares por 1.000 minutos así como un plan mensual de 45 dólares para llamadas ilimitadas. El servicio opera en la red de Verizon Wireless, un emprendimiento de Verizon Communications y Vodafone Group Plc.

Mientras muchos inversionistas habían esperado que las pruebas se expandieran por todo el país, el anuncio subrayó la creciente competencia para Leap, MetroPCS y otros.

“Esto claramente representa una mayor competencia para todo el sector de celulares, en particular, en planes ilimitados de pago por adelantado, en los que Leap y MetroPCS probablemente sean lo más afectados”, comentó un analista de Soleil/Nelson Alpha Research, Michael Nelson.

Wal-Mart dijo que ofrecerá los planes en todo el país desde el 18 de octubre tras el programa piloto en 234 tiendas durante el verano. La empresa indicó que la respuesta de los consumidores al programa fue “aplastante.”

Nelson dijo que la oferta de prueba ya había golpeado a Leap y MetroPCS en el segundo trimestre y probablemente en sus próximos reportes trimestrales.

“Ahora con la expansión nacional del servicio mediante el canal de distribución extremadamente poderoso de Wal-Mart, ciertamente eleva el perfil de riesgo del sector de planes ilimitados de pago adelantado”, sostuvo Nelson.

Los nuevos planes probablemente pongan presión a los rivales, como la unidad Boost de Sprint Nextel, que ofrece un plan ilimitado por unos 50 dólares mensuales.

Las acciones de Leap caían más de un 1 por ciento a 15,17 dólares en el Nasdaq, mientras que las de MetroPCS cedían un 2,4 por ciento a 7,36 dólares en la Bolsa de Nueva York.

(Reporte de Nicole Maestri en San Francisco y Sinead Carew

en Nueva York, editado en español por Javier López de Lérida)

(nicole.maestri@thomsonreuters.com, +1-415-677-3975; Reuters Messaging: nicole.maestri.reuters.com@reuters.net. Mesa de edición en español. +562 437 4408)

REUTERS JLL SC CGI

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