24 de mayo de 2010 / 13:11 / en 8 años

IBM comprará Sterling Commerce en 1.400 mln dlr

Por Ritsuko Ando y Jim Finkle

NUEVA YORK (Reuters) - International Business Machines Corp dijo el lunes que acordó comprar la empresa de servicios de integración de programas para empresas Sterling Commerce en 1.400 millones de dólares a AT&T Inc, en un acuerdo que extenderá la cartera de programas de negocios de la firma.

La adquisición se produjo en medio de una ola de compras por parte de IBM, Oracle Corp y SAP AG, en un intento por vender a nivel internacional paquetes de programas a grandes empresas.

IBM dijo a comienzos de mayo que esperaba destinar 20.000 millones de dólares a adquisiciones estratégicas hasta el 2015, como parte de su plan de transformarse en una empresa de software.

La firma le compró PwC Consulting a PricewaterhouseCoopers en el 2002 y le vendió su negocio de computadoras a Lenovo Group en el 2005.

Sterling ofrece servicios de redes y programas que ayudan a las empresas a transferir documentos electrónicos de manera segura, como órdenes de pago, datos sobre nóminas, rendiciones de cuentas y reembolsos de pagos de seguros de salud.

La firma es el segundo mayor jugador de su sector, detrás de GXS.

IBM actualmente no posee esa tecnología, dijo el analista Ken Vollmer, de Forrester Research, quien estimó que Oracle podría verse forzado a realizar una adquisición para acceder a esa clase de productos.

Oracle ofrece esa tecnología a través de una alianza con E2open, según el analista de Gartner, Benoit Lheureux.

AT&T dijo que espera anotar una ganancia extraordinaria de 750 millones de dólares cuando se cierre la transacción.

Tras el cierre de la transacción, que se espera para el segundo semestre del 2010, los cerca de 2.500 empleados de Sterling Commerce serán integrados a la organización WebSphere, dentro del grupo de software de IBM.

SBC Communications adquirió a Sterling Commerce en el 2000, en medio del auge de las empresas de internet, en 3.900 millones de dólares. Luego, SBC compró a AT&T Corp en el 2005 y cambió su nombre por AT&T Inc.

Sterling fue fundada en la década de 1970 y posee más de 18.000 clientes.

“Creo que Sterling Commerce ganará mucho músculo con IBM, lo que le permitirá competir mejor con GXS”, dijo Vollmer.

Editado en español por Juan José Lagorio

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