11 de agosto de 2010 / 20:51 / en 7 años

FAO lanza sistema mundial para vigilar incendios

MILAN, Italia (Reuters) - La agencia de alimentos de Naciones Unidas lanzó el miércoles un nuevo sistema de supervisión para ayudar a los países a controlar los incendios y proteger sus recursos naturales, justo cuando Rusia combate los incendios más letales en casi 40 años.

El nuevo Sistema Global de Gestión de Información de Incendios (GFIMS, por sus siglas en inglés) detecta los puntos donde surge un incendio desde satélites operados por la NASA, y sus usuarios pueden recibir alertas por correo electrónico sobre áreas específicas de interés, lo que les ayuda a reaccionar con rapidez, dijo la FAO en un comunicado.

“El GFIMS se ha lanzado en un momento en el que la incidencia de los grandes incendios tiende a incrementarse”, dijo Pieter van Lierop, responsable forestal de la FAO, a cargo de las actividades de gestión de incendios.

“El control de estos incendios se ha vuelto un tema de gran importancia, no sólo por el creciente número de víctimas y la enorme cantidad de superficie calcinada, sino también por su relación con temas de interés mundial, como el cambio climático”, dijo el funcionario en el comunicado.

Los incendios forestales han causado la muerte de más de 50 personas en Rusia, que se ha visto afectada por la sequía más devastadora en 130 años.

El GFIMS tiene una interfaz de mapas en línea capaz de mostrar los brotes de incendios casi en tiempo real, con un lapso de unas 2,5 horas entre el paso del satélite y la disponibilidad de los datos, señaló la FAO, que tiene su sede en Roma.

La quema de vegetación alcanzó una cifra estimada en 350 millones de hectáreas de terreno cada año en todo el mundo, con aproximadamente la mitad o más de esta área quemada en Africa y entre 700.000 y un millón de hectáreas afectadas en el Mediterráneo, dijo el organismo.

El GFIMS proporciona un análisis de tendencias de preponderancia de fuegos anual y mensualmente e incluirá en el futuro información sobre el tamaño del área quemada por tipo de superficie, señaló la FAO.

El sistema podrán usarlo responsables forestales, bomberos y organismos implicados en la supervisión agrícola y de recursos naturales, dijo. La suscripción es gratuita.

Reporte de Svetlana Kovalyova; Traducido en la Redacción de Madrid; Editado en español por Juana Casas

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