24 de septiembre de 2010 / 12:36 / en 7 años

Equipo Estación Espacial Internacional aborta retorno

Por Conor Humphries

<p>Los astronautas Dyson, Skvortsov y Korniyenko luego de su aterrizaje cerca de Arkalyk, Kazajist&aacute;n. Sep 25 2010 Dos astronautas rusos y una estadounidense suspendieron el viernes su regreso a la Tierra cuando su c&aacute;psula espacial no se separ&oacute; de la Estaci&oacute;n Espacial Internacional (EEI). REUTERS/Maxim Shipenkov/Pool</p>

KOROLYOV, Rusia (Reuters) - Dos astronautas rusos y una estadounidense suspendieron el viernes su regreso a la Tierra cuando su cápsula espacial no se separó de la Estación Espacial Internacional (EEI).

“Esta situación no había ocurrido nunca antes”, dijo la portavoz de la oficina de control de la misión rusa cerca de Moscú, mientras funcionarios de la agencia espacial buscaban determinar la causa del desperfecto.

El descenso fue reprogramado para el sábado, casi 24 horas después del primer intento.

La astronauta de la NASA Tracy Caldwell Dyson y sus dos colegas rusos Alexander Skvortsov y Mikhail Korniyenko ingresaron a la cápsula Soyuz enganchada a la estación para iniciar el descenso, pero las trabas que la aseguraban a la nave no se abrieron, dijo la portavoz.

La NASA luego comunicó que las trabas se habían abierto exitosamente después de que los tripulantes, con casi seis meses en órbita, improvisaron una solución al problema.

“Los miembros de la tripulación de la estación espacial instalaron una serie de cables, haciendo un puente con un fallido componente que había impedido que los comandos fueran recibidos por el mecanismo de desacople del módulo ruso Poisk”, dijo la agencia especial estadounidense en su página de internet nasa.gov.

El jefe de la agencia espacial rusa, Anatoly Perminov, señaló que el mecanismo de desacople no funcionó porque la computadora de la EEI envió una falsa señal indicando que los mecanismos que unían la cápsula a la nave no estaban totalmente selladas.

El funcionario dijo que los técnicos no encontraron problemas en los sellos, y sugirió que aún estaban tratando de determinar qué era lo que había salido mal.

Perminov agregó en una conferencia de prensa en el control de la misión que el mismo viernes se podría haber hecho un segundo intento de desacople, “pero necesitamos tiempo adicional para asegurarnos de que tenemos información confiable sobre el problema”.

“No tiene sentido apurarse”, sostuvo. El funcionario se negó a responder preguntas diciendo que no quería fomentar los rumores.

La NASA dijo que la tripulación había enviado videos y fotografías de un pequeño equipo con forma de estrella que tenía dos dientes rotos. Los expertos estaban tratando de determinar si esto estaba relacionado con el problema.

Dyson, Skvortsov y Korniyenko dejaron la cápsula Soyuz y volvieron a ingresar a la estación luego del fallido despegue. La NASA indicó que intentarían dormir antes de comenzar a prepararse para el nuevo intento.

Los otros tres miembros de la tripulación, el ruso Fyodor Yurchikhin y los astronautas de la NASA Doug Wheelock y Shannon Walker, seguirán a bordo de la estación después del regreso del sábado, tal como estaba previsto.

“No veo ningún problema técnico en la estación o en algún otro lado que ponga en riesgo a la tripulación”, dijo Perminov.

Otro funcionario de la agencia espacial rusa, Alexei Krasnov, dijo que el aterrizaje se llevará a cabo el sábado a aproximadamente las 09.20 hora de Moscú (0520 GMT).

Escrito por Conor Humphries y Steve Gutterman; editado en español por Hernán García/Patricia Avila

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