22 de noviembre de 2010 / 11:32 / en 7 años

Segunda empresa EEUU avanza con ensayo células madre

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - La compañía Advanced Cell Technology dijo que la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por sus iniciales en inglés) aprobó un ensayo clínico de su tratamiento con células madre embrionarias para una forma progresiva de ceguera.

La compañía con sede en Massachusetts anunció que podría comenzar a probar el tratamiento en 12 pacientes con enfermedad de Stargardt.

Se trata de la segunda aprobación de la FDA para ensayos en humanos con células madre embrionarias. Geron Corp. comenzó un ensayo en octubre sobre personas con lesiones en la médula espinal.

“Es emocionante, una reivindicación. Todo este trabajo verdaderamente sale a la luz”, dijo el doctor Robert Lanza, presidente médico de la compañía, que luchó por mantenerse solvente mientras corría el riesgo con las controvertidas células madre.

Las células madre son el material maestro del cuerpo, ya que pueden dar origen a todas las demás células.

Quienes abogan por el uso de células madre embrionarias dicen que podrían transformar la medicina, brindando tratamientos para enfermedades cerebrales como el Mal de Parkinson, la diabetes juvenil o lesiones graves.

Pero sus detractores objetan su uso porque para obtenerlas, alguien tiene que descomponer un embrión humano.

El año pasado, el Gobierno del presidente estadounidense Barack Obama quitó ciertas restricciones a la financiación federal para este tipo de investigaciones con células madre, pero la decisión ya recibió críticas e incluso una demanda judicial.

Una corte de apelaciones de Estados Unidos determinó que la financiación podía continuar durante la apelación del Gobierno, pero las becas de los Institutos Nacionales de Salud se han paralizado y reiniciado debido al problema judicial.

La enfermedad o distrofia macular de Stargardt provoca pérdida progresiva de la visión, generalmente desde la niñez o juventud (entre los 10 o 20 años), a medida que se degenera el tejido ocular llamado epitelio pigmentario de la retina (EPR).

Actualmente no existe tratamiento para la condición. Advanced Cell Technology ha logrado que células madre embrionarias se conviertan en células del EPR y busca implantarlas en pacientes con la enfermedad.

SUMINISTRO ABUNDANTE

“Podemos generar un suministro prácticamente ilimitado de células del EPR saludables”, dijo Lanza.

La empresa utiliza un tipo único de células madre embrionarias, tomadas de los embriones descartados en las clínicas de fertilidad.

Una sola célula se extrae cuando el embrión sólo tiene unas ocho células -un proceso que a veces es usado cuando las clínicas quieren evaluar los embriones de las personas con enfermedades genéticas para asegurarse que son saludables.

En teoría, el embrión puede continuar su desarrollo, pero en este caso, Advanced Cell Technology no implanta el embrión. La compañía esperaba que este método de generación de células madre embrionarias sea menos controvertido que emplear el embrión completo.

Lanza señaló que obtener la aprobación de la FDA fue complicado. Eso en parte se debió a que las poderosas células madre embrionarias tienen la capacidad de dar origen a todo tipo de células y pueden causar teratomas, que son tumores extraños que contienen una mezcla celular.

Lanza señaló que tratar una enfermedad ocular brinda la oportunidad de observar el tratamiento.

“Podemos estudiar el ojo en tiempo real y ver lo que está sucediendo”, indicó el experto.

Los centros de investigación de la University of Oregon y la University of Massachusetts comenzarán a reclutar pacientes después de que sus Consejos de Revisión Institucional internos aprueben el ensayo. “Creo que podríamos empezar en dos o tres meses”, manifestó Lanza.

Editado en español por Hernán García y Ana Laura Mitidieri

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