25 de febrero de 2011 / 14:28 / en 7 años

Chile da luz verde termoeléctrica brasileño Batista

Por Jorge Medina

COPIAPO, Chile (Reuters) - Autoridades chilenas dieron el viernes luz verde al proyecto de construcción de una termoeléctrica de 4.400 millones de dólares del empresario brasileño Eike Batista.

Los miembros de la comisión evaluadora aprobaron por “unanimidad” el Estudio de Impacto Ambiental en medio de una acalorada discusión, que terminó con la actuación de la policía para desalojar a manifestantes contrarios a la propuesta.

La construcción de la central con capacidad de 2.100 megavatios de la unidad de la firma MPX, rama de energía del grupo brasileño EBX de Batista, será posible luego de haber logrado una recalificación de “contaminante” a “molesto”.

“Central Castilla cumplirá con altos estándares ambientales y con los más estrictos límites de emisiones contemplados en las nuevas normativas establecidas por el Estado chileno, lo que implicará inversiones adicionales que sumarán 500 millones de dólares”, dijo CGX Castilla Generación en un comunicado.

La aprobación al proyecto se da en momentos en que Chile busca evitar una crisis energética debido al impacto de la extendida sequía en la producción hidroeléctrica.

La planta Castilla sería construida a unos 90 kilómetros de la norteña ciudad de Copiapó, en una zona de gran atractivo turístico, lo que ha generado rechazo de ambientalistas y vecinos.

Según la firma, la central se construirá en etapas y estima que la construcción de todas las unidades podría tomar más de 15 años.

La ministra de Medio Ambiente, María Benitez, dijo que su despacho fiscalizará “adecuadamente y con ojo vigilante este tipo de proyectos”.

La compañía ha dicho que la planta utilizará tecnología moderna para minimizar sus emisiones.

Los detractores de la termoeléctrica esperaban lograr un resultado similar al del proyecto Barrancones -de GDF Suez-, que aceptó la petición del Gobierno de no instalarse cerca de una reserva natural costera.

Decenas de manifestantes protestaron en las afueras del lugar de reunión de la comisión y amenazaron con impedir la construcción del proyecto.

Benitez dijo que los opositores aún poseen la opción de acudir al comité de ministros que revisa los reclamos referentes a cualquier proyecto.

Actualmente también está pendiente la aprobación de un proyecto para la construcción de un megaproyecto hidroeléctrico en la patagonia chilena, que también ha recibido una dura oposición.

Con reporte adicional de Bianca Frigiani. Escrito por Fabián Cambero. Editado por Marcel Deza

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