10 de enero de 2012 / 17:23 / en 6 años

China ordena frenar tratamientos no aprobados con células madre

Por Don Durfee y Sally Huang

PEKIN (Reuters) - China ordenó detener todos los ensayos y tratamientos no autorizados con células madre, informaron el martes medios estatales, en momentos en que Pekín busca poner freno a la gran cantidad de estas terapias no probadas que son ofrecidas en el país.

El Ministerio de Salud dejará de aceptar nuevas solicitudes de aprobación para programas con células madre, una prohibición que durará hasta julio, en medio del inicio del plan de China de un año para regular mejor el sector, indicó un portavoz de la cartera citado por la agencia estatal Xinhua.

Un creciente número de hospitales y clínicas en las grandes ciudades chinas han estado ofreciendo terapias con células madre para el tratamiento de enfermedades que van desde el cáncer y el Alzheimer hasta lesiones de la médula espinal, tratamientos de los que no se tiene evidencia científica concluyente y que en el mejor de los casos son experimentales.

Entre estos centros se encuentran grandes hospitales, donde los pacientes pagan miles -o incluso decenas de miles- de dólares por tratamientos que se publicitan en internet, que atraen tanto a nacionales como a personas de todo el mundo, lo que dispara el llamado “turismo científico” hacia el país.

Según pacientes, familiares y médicos que dialogaron con Reuters, las personas son dadas de alta con pocas o ninguna mejora y algunas mueren. Facturas a las que Reuters tuvo acceso indican que uno de estos hospitales es administrado por el Ejército chino.

El portavoz del ministerio indicó que bajo la nueva orden, emitida en conjunto con la Administración Estatal de Alimentos y Fármacos de China (SFDA), los proveedores de salud ya no podrán cobrar por aplicaciones de células madre experimentales.

¿PODRA IMPLEMENTARSE?

Los científicos especializados en células madre y los expertos en ética médica recibieron con buenos ojos la medida, aunque cuestionaron cómo podría implementar la orden el Ministerio de Salud y vencer al poder de las armas del Gobierno, como es el caso del Ejército.

“Algo que está claro sobre la práctica de la medicina con células madre en China es que muchos hospitales están afiliados con organizaciones del Gobierno como el Ejército (...) y las fuerzas policiales domésticas”, dijo Doug Sipp, investigador de ética en la aplicación de células madre del Centro RIKEN de Biología en Desarrollo, en Japón.

Sipp manifestó que los tratamientos normalmente sólo deberían llevarse a la práctica luego de que demuestran ser efectivos en ensayos clínicos y obtienen aprobación de los cuerpos normativos.

“Tendré curiosidad de ver si esta combinación del Ministerio de Salud con la SFDA es capaz de poner en ejercicio o reforzar las regulaciones sobre los hospitales que están afiliados al Gobierno chino”, dijo Sipp a Reuters.

El anuncio del martes es similar a uno realizado en el 2009, cuando China ordenó a los hospitales y clínicas que ofrecían tecnología médica de avanzada que obtengan la aprobación pertinente o se enfrenten a cierres, dijo Sipp, quien agregó que esa norma no tuvo demasiado impacto.

La proliferación de terapias no aprobadas con células madre no se limita sólo a China.

Los expertos han llamado la atención sobre pacientes que se están internando en clínicas de México, India, Turquía, Rusia y otros países para recibir terapias con células madre que no han atravesado ensayos clínicos y no están reconocidas como tratamientos estándar.

La semana pasada, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por su sigla en inglés) advirtió sobre estos tratamientos no aprobados con células madre.

Reporte adicional de Tan Ee Lyn en Hong Kong. Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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