17 de abril de 2013 / 16:40 / en 5 años

Acciones de Apple caen tras débil pronóstico de ventas de proveedor clave

Por Poornima Gupta y Noel Randewich

SAN FRANCISCO (Reuters) - Las acciones de Apple Inc cayeron el miércoles por debajo de los 400 dólares por primera vez desde diciembre del 2011, luego de que un desalentador pronóstico de ventas del fabricante de chips y proveedor clave Cirrus Logic para este trimestre reavivó las preocupaciones sobre una débil demanda de iPhones y iPads.

Finalmente, los papeles de Apple cerraron a 402,80 dólares, tras derrumbarse por debajo de la marca de 400 dólares.

La compañía ha perdido más del 40 por ciento de su valor de mercado desde un récord en septiembre del 2012, afectada por preocupaciones sobre una agudización de la competencia y su efecto en los márgenes de la firma.

Cirrus Logic, que fabrica chips análogos y de audio para el iPhone y el iPad, advirtió el martes que reportará una reserva neta de inventarios en el cuarto trimestre fiscal por 23,3 millones de dólares, la mayor parte derivada de menores pronósticos de un producto de uno de sus clientes.

La firma no reveló el nombre del cliente, pero Apple correspondió a más del 90 por ciento de su negocio en el trimestre de diciembre, algo que vuelve a la estimación de Cirrus un indicador clave para la demanda del gigante de la tecnología.

Cirrus también proyectó ingresos para su primer trimestre -que termina en junio- de entre 150 millones y 170 millones de dólares, muy por debajo de un pronóstico promedio de Wall Street de más de 190 millones de dólares.

“Este es un duro entorno, Apple está en una transición entre productos”, dijo Michael Yoshikami, gerente de cartera en Destination Wealth Management, que posee cerca de 50.000 acciones de Apple.

La advertencia de Cirrus “hace más probable que Apple no nos vaya a sorprender positivamente”.

Apple reportará sus resultados trimestrales el próximo jueves. Los analistas han dicho que el sombrío panorama de Cirrus Logic da peso a los argumentos de que el interés de los consumidores por el iPhone se está desvaneciendo a medida que rivales como Samsung Electronics se disputan su atención.

Algunos creen que Apple no podrá sostener su altos márgenes brutos a medida que la competencia en los mercados de tabletas y teléfonos inteligentes lleve a menores precios.

Ciclos de productos más cortos limitan la capacidad de Apple de reducir los costos de los componentes, dijo Toni Sacconaghi, analista de Bernstein Research en una nota a clientes.

La débil estimación de Cirrus se da después de una caída de un 19 por ciento en las ventas del primer trimestre de la taiwanesa Hon Hai Precision Industry Co Ltd, el principal fabricante contratista de Apple.

“Es un recordatorio de la débil demanda y los desafíos en torno a las transiciones de productos” para Apple, dijo Shannon Cross de Cross Research. “No hay mucha convicción sobre cómo lucirá el segundo semestre”, agregó.

Apple, que depende en gran medida de nuevos productos para impulsar el crecimiento de sus ingresos, no ha tenido un lanzamiento desde octubre, cuando presentó el iPad mini de 20 centímetros y un iPad de tamaño normal actualizado.

La compañía suele lanzar un nuevo iPad en la primavera boreal, pero es poco probable que lo haga debido a la actualización de octubre.

Hacia el futuro, los inversores esperan un nuevo iPhone para fortalecer las ganancias en el segundo semestre. Las dos versiones del iPad podrían ser actualizadas en el otoño boreal.

En la última semana, analistas habían reducido sus estimaciones de ingresos de Apple para el trimestre de marzo en promedio a unos 42.530 millones de dólares desde 42.680 millones de dólares.

Luego de la advertencia de Cirrus el martes, algunos creen que los resultados de Apple podrían incumplir las expectativas ya ajustadas.

Se espera que Apple reporte un aumento de un 9 por ciento en sus ingresos trimestrales, con un descenso de un 17 por ciento de sus ganancias netas a 9.590 millones de dólares, o 10,08 dólares por acción, en su segundo trimestre fiscal, según la estimación promedio de analistas.

Reporte adicional de Edwin Chan; Editado por Luis Azuaje

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