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Chilena SQM lanza sistema en línea para vigilar actividad en Salar de Atacama

Imagen de archivo de una vista aérea de las piscinas de salmuera de la minera de litio SQM en el salar de Atacama, en el norte de Chile, el 10 de enero de 2013. REUTERS/Ivan Alvarado

SANTIAGO, 3 sep (Reuters) - La chilena SQM, una de las mayores productoras mundiales de litio, presentó el jueves un sistema en línea que muestra la extracción de recursos en el Salar de Atacama, en medio de un extendido conflicto por la sobreexplotación de la cuenca.

El regulador ambiental chileno decidió en agosto descartar un plan de mitigación propuesto por SQM y reabrir un proceso de sanción tras determinar que por varios años extrajo salmuera rica en litio por sobre lo permitido.

“Permitirá acceder a parámetros y variables desde aproximadamente 300 puntos de medición que la empresa dispuso desde el núcleo hasta las zonas aledañas al Salar de Atacama”, dijo SQM en un comunicado.

La región representa aproximadamente un cuarto del suministro mundial de litio, un ingrediente clave en las baterías que alimentan teléfonos celulares y los vehículos eléctricos.

El nuevo sistema “cuenta con información muy diversa, desde sistemas de medición continuo para variables como extracciones y niveles, y mediciones en terreno tanto por personal de SQM como por entidades externas validadas para estas tareas”, agregó SQM.

El agua en torno al vasto salar, tanto fresca como de salmuera, ha sido por mucho tiempo un punto de conflicto para las mineras que operan en el desierto más árido del mundo, en el norte de Chile.

Además de SQM y su rival Albemarle, en el salar tienen derechos de agua las mineras de cobre Escondida de BHP y Zaldívar de Antofagasta.

Reporte de Fabián Andrés Cambero

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