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Incêndios florestais em Oregon forçam desocupação em massa, mudança do clima traz alguma esperança

PORTLAND, Estados Unidos (Reuters) - Incêndios violentos devastadores em todo o Estado norte-americano do Oregon mantiveram meio milhão de pessoas sob alerta de desocupação na sexta-feira, mesmo quando os bombeiros aproveitaram a melhora do tempo para combater as chamas.

Eagle Point, Oregon, EUA 11/09/2020. REUTERS/Adrees Latif

Os incêndios destruíram milhares de casas em dias, tornando o Oregon o mais recente epicentro de um grande surto de incêndios de verão que varreu o oeste dos Estados Unidos, queimando coletivamente uma paisagem do tamanho do Estado de Nova Jersey e matando pelo menos 25 pessoas.

Nesta semana, pelo menos 5 pessoas morreram em Oregon. A governadora Kate Brown alertou que o número de mortos pode crescer muito mais e disse na sexta-feira que dezenas de pessoas foram dadas como desaparecidas em três condados.

O chefe do Escritório de Gerenciamento de Emergências do Oregon, Andrew Phelps, disse que as equipes de resgate que vasculham as ruínas de meia dúzia de pequenas cidades destruídas estão se preparando para encontrar possíveis “incidentes de fatalidade em massa”.

O noroeste do Pacífico como um todo vem sofrendo com um onda incendiária que começou perto do Dia do Trabalho, escurecendo o céu com fumaça e cinzas que assolaram o norte da Califórnia, Oregon e Washington com alguns dos piores níveis de qualidade do ar do mundo.

As tempestades de fogo, algumas das maiores já registradas na Califórnia e no Oregon, foram ampliadas por ventos fortes na região por dias em meio a um calor recorde. Os cientistas afirmam que o aquecimento global também contribuiu para extremos nas estações chuvosa e seca, fazendo com que a vegetação florescesse e depois secasse, deixando um combustível mais abundante para os incêndios florestais.

‘A TEMPESTADE PERFEITA’

“Esta é uma maldita emergência climática. Isso é real e está acontecendo. Esta é a tempestade perfeita”, disse o governador da Califórnia, Gavin Newsom, a repórteres de uma montanha carbonizada perto de Oroville, na Califórnia.

Mais de 3.900 casas e outras estruturas foram incineradas somente na Califórnia nas últimas três semanas.

No sul do Oregon, uma cena apocalíptica de subdivisões residenciais carbonizadas e parques de trailers se estendia por quilômetros ao longo da Highway 99 ao sul de Medford, passando pelas cidades vizinhas de Phoenix e Talent, uma das áreas mais devastadas.

Molalla, uma comunidade a cerca de 25 milhas (40 km) ao sul do centro de Portland, era uma cidade fantasma coberta de cinzas depois que seus mais de 9.000 residentes foram instruídos a se retirar, com apenas 30 se recusando a sair, disse o corpo de bombeiros da cidade.

A cidade madeireira estava na linha de frente de uma vasta zona de desocupação que se estendia ao norte a 4,8 km do centro de Portland. O xerife do condado suburbano de Clackamas estabeleceu um toque de recolher às 22h (horário local) para deter “possível aumento da atividade criminosa”.

O governador Brown disse em uma entrevista coletiva que mais de 500 mil pessoas estavam sob um dos três níveis de alerta de desocupação, aconselhando-os a fazerem as malas e ficarem alertas, prontos para fugir a qualquer momento ou imediatamente. Cerca de 40 mil deles já haviam recebido ordens de sair.

ALÍVIO NO CLIMA

Após quatro dias de tempo quente e com ventos, uma luz de esperança chegou na forma de ventos mais calmos vindos do oceano, trazendo condições mais frias e úmidas que ajudaram os bombeiros a avançar contra as chamas que queimaram sem controle no início da semana.

“O clima vai ser favorável para nós”, disse Doug Grafe, chefe de proteção contra incêndios do Departamento de Florestas de Oregon, acrescentando que o alívio no clima deve continuar na próxima semana.

O número total de mortos nos incêndios na região que começaram em agosto saltou para 25 depois que 7 pessoas morreram nas montanhas ao norte de Sacramento, Califórnia, e a quinta fatalidade de Oregon foi relatada no condado de Marion, fora de Salem, a capital do Estado.

Reportagem adicional de Carlos Barria, Adrees Latif, Andrew Hay, Steve Gorman, Mimi Dwyer, Sharon Bernstein, Dan Whitcomb e Aishwarya Nair

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