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UE paga 336 mln euros para asegurar vacuna potencial de AstraZeneca contra el COVID-19

IMAGEN DE ARCHIVO. El logo de la compañía farmacéutica se ve en una pantalla en el piso de la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE), en Nueva York, EEUU, Abril 8, 2019. REUTERS/Brendan McDermid

BRUSELAS, 27 ago (Reuters) - La Comisión Europea realizó un pago inicial de 336 millones de euros (396 millones de dólares) al laboratorio británico AstraZeneca para asegurar el suministro de al menos 300 millones de dosis de su vacuna potencial contra el COVID-19, dijo un portavoz el jueves.

El acuerdo cubre el desarrollo, obligaciones y otros costos enfrentados por la farmacéutica. La Unión Europea se aseguró también una opción para comprar 100 millones adicionales de dosis de la vacuna en desarrollo.

Los 27 estados de la UE podrían comprarla en una etapa posterior si la vacuna demuestra ser exitosa.

El precio total que pagarán para adquirir las dosis no ha sido revelado, pero según un acuerdo previo firmado en junio con AstraZeneca por Alemania, Francia, Italia y Países Bajos, todos ellos miembros de la UE, la firma accedió a vender 300 millones de dosis por 750 millones de euros (843 millones de dólares).

El acuerdo de la UE completa el pacto preliminar que alcanzaron los cuatro países con el laboratorio, dijo la Comisión en un comunicado.

“No podemos indicar en este momento el precio específico por dosis. No obstante, una parte significativa de los costos totales están financiados por una contribución del fondo IAE para vacunas”, dijo el portavoz de la Comisión, en referencia a los 336 millones de euros pagados por el Instrumento de Ayuda de Emergencia del bloque.

AstraZeneca ya llegó a un acuerdo para entregar 300 millones de dosis de la misma vacuna a Estados Unidos por 1.200 millones de dólares y hasta 30 millones de dosis a Reino Unido por 65,5 millones de libras esterlinas (86,5 millones de dólares).

Bruselas había dicho con anterioridad que también está en conversaciones avanzadas con Johnson & Johnson, Sanofi, Moderna y CureVac por sus vacunas potenciales. Funcionarios de la UE también dijeron a Reuters en julio que se está conversando con Pfizer y BionTech para el fármaco que están elaborando juntos.

Reporte adicional de Josephine Mason; editado en español por Carlos Serrano

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