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Impacto da Covid em funções cognitivas pode equivaler a envelhecimento de 10 anos do cérebro, sugere estudo

Pesquisador segura cérebro humano em Nova York 28/06/2017 REUTERS/Carlo Allegri

LONDRES (Reuters) - Pessoas em recuperação da Covid-19 podem sofrer impactos consideráveis nas funções cerebrais, e os piores casos da infecção ligados ao declínio mental equivalem a um envelhecimento de 10 anos do cérebro, alertaram pesquisadores nesta terça-feira.

Ainda não submetido à comunidade científica, um estudo com mais de 84 mil pessoas sob o comando de Adam Hampshire, médico do Imperial College de Londres, descobriu que, em alguns casos graves, a infecção pelo coronavírus está ligada a déficits cognitivos consideráveis que duram meses.

“Nossas análises... se alinham à visão de que existem consequências cognitivas crônicas de se contrair Covid-19”, escreveram os pesquisadores em um relatório sobre suas descobertas. “Pessoas que se recuperaram, incluindo aquelas que não relatam mais sintomas, exibiram déficits cognitivos significativos.”

Os exames cognitivos medem o quão bem o cérebro realiza tarefas, como lembrar palavras ou unir pontos em um quebra-cabeças. Tais exames são usados amplamente para avaliar o desempenho cerebral em doenças como o Alzheimer, e também podem ajudar os médicos a avaliarem deficiências cerebrais temporárias.

A equipe de Hampshire analisou os resultados de 84.285 pessoas que finalizaram um estudo chamado Grande Exame da Inteligência Britânica. As conclusões, que ainda têm que ser verificadas por outros especialistas, foram publicadas no site MedRxix.

Os déficits cognitivos foram “de tamanho de efeito significativo”, particularmente entre pessoas que foram hospitalizadas com Covid-19, disseram os pesquisadores, e os piores casos mostraram impactos “equivalentes ao declínio médio de 10 anos no desempenho global entre os 20 e os 70 anos”.

Mas cientistas sem envolvimento direto com o estudo disseram que os resultados deveriam ser vistos com alguma cautela.

“A função cognitiva dos participantes não era conhecida antes da Covid, e os resultados tampouco refletem a recuperação de longo prazo, por isso quaisquer efeitos sobre a cognição podem ser de curto prazo”, disse Joanna Wardlaw, professora de neuroimagética aplicada da Universidade de Edimburgo.

Derek Hill, professor de ciência imagética medicinal do University College de Londres, também observou que as descobertas do estudo não podem ser totalmente confiáveis, já que não compararam cifras de antes e depois e envolveram um número grande de pessoas que declararam ter tido Covid-19 por iniciativa própria sem ter sido diagnosticadas.

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