June 15, 2018 / 12:00 PM / 4 months ago

Croacia y Nigeria buscarán asegurarse la supervivencia en debut en el "Grupo de la Muerte"

KALININGRADO, Rusia (Reuters) - Croacia enfrentará con bríos a Nigeria en su partido inaugural del Mundial el sábado, un choque que puede dejar a uno de los equipos luchando por sobrevivir en el Grupo de la Muerte.

La selección de fútbold e Croacia entrena previo a su debut en el Mundial de Rusia 2018, Roschino Arena, Roschino, Rusia - 11 de junio de 2018. Jugadores de Croacia durante el entrenamiento. REUTERS / Anton Vaganov

En cada Copa del Mundo, una zona recibe la etiqueta de “Grupo de la Muerte” y en Rusia esa designación recayó en el D.

Croacia y Nigeria, dos equipos que esperan llegar a la ronda eliminatoria, están junto a Argentina, liderada por el cinco veces jugador del año Lionel Messi y la sorprendente Islandia, que busca equiparar el desempeño que la llevó a cuartos de final en la Eurocopa.

Nigeria tratará de dejar atrás una racha de flojos resultados y algunas controversias cuando entre al terreno de juego en el Estadio de Kaliningrado.

Las Súper Águilas llegan a la inauguración del torneo sin haber podido ganar sus últimos cuatro partidos amistosos internacionales y afectados por un escándalo tras la acusación del entrenador Gernot Rohr a algunos periodistas por comportamiento poco ético en los preparativos del Mundial.

Ubicada en el puesto 48 del ránking de la FIFA, Nigeria es el equipo con la clasificación más baja en el grupo pero ha demostrado capacidad para ir más allá de lo esperado, como cuando llegó a los octavos de final en el Mundial 2014.

“Me encanta este grupo porque sabemos cómo estar a la altura de la ocasión”, dijo Rohr en el sitio web de la Federación de Fútbol de Nigeria. “Nigeria estará lista para Croacia”.

En contrapartida Croacia, un equipo repleto de calidad, no ha estado a menudo a la altura de las expectativas. No pudo superar la fase de grupos hace cuatro años en Brasil y ni siquiera clasificó al Mundial del 2010 en Sudáfrica.

Sin embargo, llega a Rusia con una alineación plena de calidad y experiencia que debería convertirla en una amenaza para cualquier rival.

En Croacia todo gira en torno al mediocampista del Real Madrid Luka Modric, para muchos el mejor del fútbol actual, mientras que Andrej Kramaric, Ivan Perisic y Mario Mandzukic serán los encargados de anotar.

Editado en español por Daniela Desantis

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