June 20, 2018 / 2:06 PM / 4 months ago

Triunfo Japón en debut Mundial reivindica decisión de dirigentes de cambiar al DT

SAMARA, Rusia (Reuters) - La federación de Japón sorprendió a la comunidad futbolística al despedir al entrenador de la selección Vahid Halilhodzic dos meses antes del Mundial, pero la victoria 2-1 sobre Colombia en su primer partido parece haber justificado la decisión.

El entrenador de la selección de Japón, Akira Nishino, y jugadores durante el entrenamiento en Kazan, Rusia - 20 de junio de 2018 REUTERS / John Sibley

Halilhodzic había llevado al equipo a su sexto Mundial consecutivo, pero preocupados por la dirección que le estaba dando, los dirigentes decidieron reemplazarlo por Akira Nishino, quien tuvo 71 días para preparar el plantel para Rusia.

Luego de dos derrotas en partidos amistosos que inauguraron la conducción de Nishino, las posibilidades de Japón de salir con vida del complicado Grupo H parecían sombrías. Pero su victoria en Saransk trajo esperanzas.

Nishino pareció encontrar un sistema que funcionó en el último amistoso de Japón antes del Mundial, que terminó con una victoria 4-2 sobre Paraguay, y lo mantuvo el martes.

    Pese a que la tarea de Japón se hizo más fácil con la tarjeta roja de Carlos Sánchez a los tres minutos de juego, Nishino acertó con su táctica, con un juego de presión enérgico y una conexión fluida de los mediocampistas Shinji Kagawa y Takashi Inui.

Kagawa abrió el marcador de penal y Yuya Osako compensó la fe que le tuvo el entrenador con el gol del 2-1 una actuación que le valió ser elegido como el mejor jugador del partido.

Halilhodzic también fue criticado por no haber logrado sacar lo mejor de jugadores veteranos como Kagawa y Keisuke Honda, pero ambos tuvieron una gran actuación el martes.

“Traté de manejar el centro del campo con jugadores que pueden tomar la iniciativa”, dijo Nishino tras la victoria sobre Colombia, que había vencido 4-1 al equipo japonés hace cuatro años en Brasil.

“Debemos ser capaces de jugar al máximo nivel, en lugar de ser reactivos a las fortalezas del rival. Si siempre estamos a la defensiva, las probabilidades de victoria van a disminuir y queremos buscar el triunfo”, agregó.

    Japón enfrentará a Senegal en Ekaterimburgo el 24 de junio en su segundo partido del Grupo H, donde intentará asegurar su tercera clasificación a octavos de final, lo más lejos que ha llegado en un Mundial.

Editado en español por Daniela Desantis

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