June 24, 2018 / 12:05 PM / 4 months ago

ANÁLISIS-Kroos surge como líder indiscutido y rescata a Alemania de la eliminación

MOSCÚ (Reuters) - Toni Kroos surgió el sábado como el líder natural de la selección alemana, erigiéndose en figura para guiarla a una victoria 2-1 sobre Suecia en el Grupo F que mantiene a los campeones del mundo en la lucha por el pase a octavos de final.

Toni Kroos de Alemania celebra tras anotar un gol frente a Suecia, Estadio Fisht, Sochi, Rusia - 23 de junio de 2018 REUTERS / Michael Dalder

El carismático mediocampista, que ha ganado cuatro títulos de la Liga de Campeones con el Bayern Munich y el Real Madrid, había sido criticado por no haber ocupado el lugar de líder que quedó vacante en Alemania tras el retiro de los campeones mundiales Philipp Lahm y Bastian Schweinsteiger.

En su lugar, se mostraba complacido con asumir un rol secundario y permanecer en su posición de creativo en el mediocampo, dejando el liderato a otros tanto en el Madrid como en la selección.

En el Madrid, Cristiano Ronaldo y el capitán Sergio Ramos lideran al equipo que organiza Kroos, quien con su claridad en el juego ha ayudado a que los “merengues” ganen la Liga de Campeones por tres temporadas seguidas.

En Alemania, la partida de Lahm y Schweinsteiger había dejado al equipo sin un líder natural. Al menos hasta el sábado, cuando el elenco del DT Joachim Löw estaba al borde de la eliminación.

Con el marcador 1-1 y el reloj marcando el minuto 95, el jugador de 28 años sacó un precioso remate en una jugada preparada en un tiro libre para que su equipo, que jugaba con un hombre menos, lograra un triunfo que lo mantuvo con vida en el Grupo F cuando todo parecía perdido.

En el primer tiempo, un error de Kroos le había dado a los suecos la apertura del marcador cuando perdió el balón en el centro del campo.

Una derrota en este partido habría significado la eliminación más temprana para los tetracampeones desde 1938, y las críticas a la selección, que perdió su primer duelo del torneo ante México, habrían sido abrumadoras.

“Había mucha gente a la que le habría gustado vernos eliminados, pero no le haremos las cosas fáciles (...) Ahora debemos recuperarnos, no tenemos mucho tiempo, y debemos ganarle a Corea del Sur”, sostuvo Kroos tras el partido.

Los escandinavos, segundos antes del pitazo final, tuvieron el balón pero intentaron un tiro débil sobre el arquero Manuel Neuer en lugar de mantener el control. Los alemanes luego cargaron con todo y lograron una falta al borde del área.

Kroos le pasó el balón a Marco Reus, quien lo detuvo para que su compañero rematara al segundo palo para desatar un alocado festejo.

El tanto mantiene vivo a Alemania en el Mundial, pero también posiciona automáticamente a Kroos como líder indiscutible del equipo en un momento en que otros de su generación no lo habían hecho.

El defensor Mats Hummels estuvo fuera de acción por una lesión en el cuello, Jerome Boateng fue expulsado en la segunda mitad y Thomas Müller pudo hacer pocas cosas bien durante la noche.

Mesut Ozil, otro de los campeones del mundo en 2014, ni siquiera llegó a la alineación tras 26 partidos consecutivos como titular aperturas consecutivas en torneos importantes.

Así que Kroos fue el encargado de ponerse los sueños de Alemania sobre sus hombros y aumentar sus esperanzas de un puesto en octavos de final cuando enfrente a Corea del Sur en su último partido del grupo.

Y lo más importante es que cumplió cuando más se lo necesitaba.

Reporte de Karolos Grohmann. Editado en español por Carlos Aliaga

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