June 26, 2018 / 12:38 PM / 4 months ago

Pese a rápida eliminación en Mundial, lo mejor está por venir para Arabia Saudita

VOLGOGRADO, Rusia (Reuters) - Cuando Arabia Saudita debutó en el Mundial con una “vergonzosa” derrota 5-0 ante Rusia, muchos creían que sería el peor equipo de la fase inicial, pero los dirigidos por el argentino Juan Antonio Pizzi se despidieron del torneo con un triunfo, algo de lo que no todos pueden presumir.

Partido entre Egipto y Arabia Saudita por el Grupo A del Mundial de Rusia, Volgograd Arena, Rusia, 25 de junio de 2018 REUTERS/Jason Cairnduff

El triunfo 2-1 ante Egipto en Volgogrado le dio a los Halcones Verdes su primera victoria en la Copa del Mundo en 24 años y los dejó al tercer lugar en el grupo.

Ese repunte fue evidente en la propia descripción del torneo por parte de Pizzi, ya que el DT calificó la derrota contra Rusia como un sacudón inesperado.

“Estábamos muy sorprendidos por lo que sucedió en ese partido”, dijo Pizzi el lunes sobre el debut.

El DT pidió a sus jugadores que ese resultado definiera su actuación en el Mundial, y a partir de ahí el equipo mostró un fútbol más rápido y mayor ambición ofensiva.

Los saudíes mejoraron notablemente en su segundo partido contra Uruguay. Perdieron 1-0, lo que restauró algo de orgullo por no perder por goleada pese a no evitar una eliminación temprana.

Salman Al-Faraj anotó de penal el primer gol del equipo en el torneo contra Egipto antes de que Salem Al-Dawsari pusiera el 2-1 definitivo a los 95 minutos.

“Podrán contarles a sus hijos, sus nietos: ‘Anoté durante una Copa del Mundo’”, agregó Pizzi, quien asumió como entrenador en noviembre.

Una vez que estén vuelta en el reino, los sauditas se centrarán en la preparación para la Copa Asiática del próximo año que se jugará en Emiratos Árabes Unidos.

“Nos centraremos en la Copa Asiática y estoy absolutamente convencido, 100 por ciento seguro, de que continuaremos mejorando en los próximos seis meses y de que podremos competir al más alto nivel y llegar allí para ganar la copa”, sostuvo Pizzi en su rueda de prensa final en el Mundial.

Si bien no está claro cuánto tiempo permanecerá Pizzi al mando del equipo, famoso por su alta rotación de entrenadores, el exdelantero parece tener una visión a largo plazo.

“Tenemos que seguir trabajando, ser pacientes, apoyar al equipo. No se logra nada de un día para otro, todo lleva su tiempo”, remarcó.

Reporte de Alexandra Ulmer; Editado en español por Javier Leira

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