June 26, 2018 / 4:14 PM / 4 months ago

Portugal escucha críticas y mejora posesión del balón, pero debe seguir creciendo

SARANSK, Rusia (Reuters) - La selección portuguesa respondió con hechos a las críticas por su falta de posesión y se mostró dominante en el centro del campo en el cierre de la primera fase del Mundial, pero no logró que esa superioridad se refleje en el marcador, algo que debe mejorar en su choque de octavos de final ante Uruguay.

El entrenador de la selección portuguesa de fútbol, Fernando Santos, en una rueda de prensa en Saransk, Rusia, jun 24, 2018. REUTERS/Ricardo Moraes

Portugal tuvo problemas para imponer su juego ante Marruecos en el segundo partido del Grupo B y terminó acorralado en su propio campo, lo que provocó la ira de su entrenador, Fernando Santos, pese a la victoria 1-0.

El campeón de Europa se esforzó por controlar el centro del campo el lunes ante Irán, decantándose por muchos pases cortos en vez de lanzar balones en largo al capitán Cristiano Ronaldo.

Portugal tuvo el 68 por ciento de la posesión contra Irán completando 548 pases en comparación con los 155 de su oponente, y con una precisión del 89 por ciento.

Los centrocampistas Adrien Silva y William distribuían el balón mientras que los centros de los extremos Joao Mario y Ricardo Quaresma al área de Irán, donde esperaba Ronaldo, hicieron que Portugal pareciera peligroso.

Pero el marcador no reflejó su control del partido. Portugal se puso en ventaja antes del entretiempo con un golazo de Quaresma. Encontrar a alguien más que marque, además de Ronaldo -autor de las cuatro dianas del equipo en el inicio del torneo-, fue positivo.

Aun así, todo parece mostrar que Portugal sigue teniendo los problemas en ofensiva que mostró en su campaña al título en la Eurocopa 2016, donde empató todos los partidos de grupo y tuvo menos posesión que sus rivales en todos sus partidos de eliminación directa.

El entrenador Fernando Santos cree que parte del problema se debe a los jugadores que se han sumado al plantel. “Hay mucha gente nueva en este equipo, tenemos que crecer juntos. Tenemos que intentarlo y mejorar, pero ya hemos logrado lo más importante”, sostuvo el DT.

En 27 partidos oficiales desde que Santos asumió el cargo en septiembre de 2014, Portugal sólo ha perdido una vez y el entrenador se sintió aliviado de haberse salvado por poco esta vez. No le importará otro torneo como la Eurocopa si su equipo sigue ganando, aunque sea de manera poco convincente.

En la segunda ronda, Portugal jugará contra Uruguay en Sochi el 30 de junio. El bicampeón del mundo fue el mejor del Grupo A, ganando sus tres partidos.

“Uruguay es un equipo con grandes jugadores, muy potente. Va a ser un partido apretado. Lo importante es seguir en el torneo y tener opciones de seguir”, concluyó Santos.

Reporte de Sudipto Ganguly. Editado en español por Javier Leira

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