June 30, 2018 / 12:07 PM / 4 months ago

Croacia busca mantener marcha perfecta en octavos ante una Dinamarca que promete goles

NIZHNY NOVGOROD, Rusia (Reuters) - La selección de Croacia llega al partido del domingo por los octavos de final con un paso perfecto en el Mundial, aunque no tendrá una tarea fácil para seguir avanzando ya que los futbolistas de Dinamarca han prometido dejar atrás su imagen de equipo aburrido y dar una sorpresa.

El croata Josip Pivaric celebra después del triunfo ante Islandia en la fase de grupos del Mundial. REUTERS/Hannah McKay.

Lo que está en juego en el partido que se disputará en el estadio de Nizhni Nóvgorod, el mismo lugar donde los croatas golearon 3-0 a Argentina en la fase de grupos, es el boleto al choque de cuartos de final contra España o el anfitrión Rusia.

Croacia, capitaneada por el experimentado centrocampista Luka Modric, también venció a Nigeria e Islandia para encabezar el Grupo D y ahora sueña con mejorar su actuación de 1998, cuando alcanzó las semifinales.

“Tenía nueve años. Recuerdo a mi madre gritando en casa cuando marcamos”, dijo el defensor Dejan Lovren, recordando el triunfo 2-1 de Croacia sobre Holanda en Francia que aseguró el tercer lugar. “Definitivamente podemos superar eso, pero necesitamos suerte. Tenemos un buen rival en la próxima ronda, será difícil”.

Modric, quien marcó un golazo ante Argentina, ha destacado en Rusia, al igual que el centrocampista Ivan Rakitic. Pero la ‘vieja guardia’ ha sido complementada por una generación más joven como Ante Rebic, Mateo Kovacic y Marcelo Brozovic, quienes juegan en las mejores ligas de Europa.

Los daneses, mientras tanto, están felices de seguir con un perfil bajo a pesar de su racha invicta de 17 partidos.

Después de haber anotado solo dos goles en el Grupo C donde terminaron en el segundo lugar, los daneses esperan despertar el domingo. El equipo nórdico también busca igualar su logro de 1998, cuando llegaron a cuartos de final antes de ser vencidos por Brasil en lo que fue su mejor actuación en un Mundial.

El técnico de Dinamarca, Age Hareide, ha prometido un estilo de ataque más entretenido contra Croacia después de que sus propios aficionados los abuchearon en el empate sin goles contra Francia. Para esa energía creativa dependerá en gran medida de Christian Eriksen.

“Sabemos que no parecemos ser el equipo más temible al que enfrentar. No vamos a perder 5-0 tratando de jugar al ‘tiki-taka’, pero la gente no debería acostumbrarse a vernos jugar como lo hicimos contra Francia”, dijo el centrocampista Thomas Delaney.

“Rara vez jugamos así, y el partido contra Croacia será un espectáculo muy diferente”, agregó.

Editado en español por Carlos Calvo Pacheco

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