July 1, 2018 / 9:15 PM / 4 months ago

Eliminación de España despeja el camino para ver una cara nueva en final del Mundial

MOSCÚ (Reuters) - La sorprendente eliminación de España el domingo ante Rusia en los octavos de final del Mundial provocó que al menos uno de los finalistas del torneo sea una cara relativamente nueva en estas instancias.

Un hincha brasileño muestra una réplica de la Copa del Mundo dentro del estadio Rostov Arena, en Rostov-on-Don, Rusia, antes del partido con Suiza. 17 junio 2018. REUTERS/Damir Sagolj

Inglaterra, que ganó el Mundial del que fue anfitrión en 1966, y Suecia, que perdió contra Brasil la final del torneo que organizó en 1958, son los únicos equipos que han jugado un partido por el título planetario que siguen con vida en la mitad del cuadro en la que estaba España, la campeona de Sudáfrica 2010 que cayó el domingo 4-3 en penales contra Rusia.

Las probabilidades de que Inglaterra gane la Copa del Mundo por segunda vez aumentaron inmediatamente de 6-1 a 5-1 tras la victoria rusa, convirtiéndose en la favorita detrás de Francia (7-2) y Brasil (4-1) en la casa de apuestas William Hill.

También están vivos en ese lado del cuadro Croacia, que venció 3-2 en los penales a Dinamarca en el otro partido de octavos de final jugado el domingo, que había terminado 1-1 en el tiempo reglamentario. Croacia tuvo su mejor participación mundialista cuando llegó a semifinales en Francia’98.

Los balcánicos se medirán ahora a Rusia, que buscará seguir beneficiándose del apoyo de su público para mejorar la aparición en semifinales que logró la Unión Soviética en 1966.

Suiza, que tocó su techo mundialista al alcanzar los cuartos del Mundial que organizó en 1954, enfrentará a los suecos el martes en San Petersburgo. El ganador de ese partido se medirá a Inglaterra o Colombia, cuyo mejor resultado en un Mundial fue los cuartos de final logrados en Brasil hace cuatro años.

Por el otro lado del cuadro, Francia venció el sábado a Argentina para plantarse en la ronda de los ocho mejores, donde chocará con Uruguay, un duelo entre dos campeones del mundo. En semifinales, podrían encontrarse con el pentacampeón Brasil o con Bélgica, que nunca ha jugado una final mundialista.

Reporte de Nick Mulvenney in Kazán; editado en español por Rodrigo Charme

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