July 2, 2018 / 1:11 PM / 3 months ago

¿Qué es Bélgica? Los dirigidos por Martínez no tienen crisis de identidad

MOSCÚ (Reuters) - No habla su idioma, ninguno de ellos, pero para el español Roberto Martínez esa ha sido una ventaja al entrenar a los belgas, con los que dice dialogar en el “lenguaje del fútbol”.

El entrenador de Bélgica, Roberto Martínez, en rueda de prensa. Jun 27, 2018 REUTERS/Gonzalo Fuentes

Durante la campaña de los “Diablos Rojos” en el Mundial de Rusia, el técnico español ha ido ganando crédito por moldear una “generación dorada” de jugadores extremadamente talentosos que forman un equipo multicultural y multilingüe.

Según Martínez, las incómodas divisiones de Bélgica pueden transformase en una fortaleza dentro de la cancha.

“Soy una figura neutral”, dijo la semana pasada el entrenador catalán. “Para mí es fácil juzgar a la persona como futbolista. Me da igual que sea de la parte flamenca o de Valonia o de cualquier otro sitio”, añadió.

Bajo la batuta del anterior entrenador Marc Wilmots, un excapitán de la selección belga, los críticos culparon del bajo rendimiento del equipo al hecho de no saber aunar a sus partes. El valón y francoparlante Wilmots se quejaba de ser perseguido por la prensa de habla holandesa en Flandes, que supuestamente habría estado molesta por sus alineaciones.

Martínez está aliviado por no formar parte de esa lucha. “Tomo todas mis decisiones en base al fútbol”, dijo la semana pasada. “No tengo antecedentes de toda la cultura y la diversidad de Bélgica”.

Permanecer alejado del debate idiomático, que prácticamente divide en la mitad a los 11,5 millones de belgas, “me permite hablar el lenguaje del fútbol”, destacó el técnico español.

El inglés se ha convertido en la lengua casi oficial del conjunto belga, dejando a un lado la tensión entre flamencos y valones. Esa neutralidad ha encontrado incluso un reflejo más amplio: la afición belga canta en los estadios “¡Belgium! y no “Belgie” o “Belgique”.

“We Are Belgium” (“Somos Bélgica”) reza el omnipresente eslogan del patrocinador del equipo, de nuevo en inglés. AB InBev, la mayor cervecera mundial con sede en Bélgica y patrocinador del conjunto europeo, también ha cambiado su principal marca doméstica mientras dure el Mundial. Ahora es “Belgium”.

“TODOS JUNTOS”

Los jugadores, que salvo uno todos juegan en clubes fuera de Bélgica y cuya diversa procedencia se extiende a lugares que están mucho más allá de Flandes y Valonia como la antigua colonia belga de Congo, Marruecos, Portugal o Kosovo, parecen felices.

“We are Belgium”, dijo el centrocampista Axel Witsel, que juega en China, sobre el uso del inglés durante los entrenamientos y en el campo de juego. “Estamos todos juntos y eso es lo más importante”, añadió.

El delantero Romelu Lukaku, cuyo padre jugó por Zaire, dijo a la revista anglosajona The Players’ Tribune: “Comenzaré con una frase en francés y terminaré en holandés, y diré algo en español, portugués o lingala en función del barrio en el que estemos”.

“Soy belga. Todos somos belgas. Eso es lo que hace a este país tan espectacular, ¿verdad?”, añadió.

Para Martínez, esa diversidad, lejos de ser una debilidad, ha sido una fortaleza que le ha dado una selección de jugadores que están abiertos desde temprana edad a adaptarse a nuevos entornos.

“A veces oigo cosas negativas sobre esta diversidad en Bélgica, pero es una gran ventaja unir toda esta diversidad y procedencias”, sostuvo.

“Son seres humanos increíbles que quieren ser parte de la selección”, añadió. “Se trata de construir un grupo (...) Eso es en lo que probablemente nos hemos transformado después de dos años”, concluyó.

Reporte de Alastair Macdonald. Editado en español por Jose Elías Rodríguez y Rodrigo Charme

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