July 3, 2018 / 12:17 PM / 4 months ago

No hemos estado practicando penales, dice arquero ruso Akinfeev

KHIMKI, Rusia (Reuters) - El arquero de Rusia Igor Akinfeev, quien atajó dos penales ante España para llevar a su equipo a los cuartos de final del Mundial, dijo el martes que no ha estado practicando tiros desde los 12 pasos con sus compañeros durante el torneo.

El arquero de Rusia Igor Akinfeev atajando un penal en la definición ante España. Jul 1, 2018. REUTERS/Kai Pfaffenbach

El moscovita desvió los remates de Koke y de Iago Aspas el domingo para que Rusia superara 4-3 a la “Roja” tras el 1-1 en los 120 minutos reglamentarios.

“Definitivamente no habíamos entrenado (penales)”, dijo Akinfeev a periodistas en la base del equipo en las afueras de Moscú.

El arquero sostuvo que el equipo esperaba vencer a España en el tiempo reglamentario y no tener que recurrir a los tiros desde los 11 metros.

El triunfo, que desencadenó celebraciones en todo el país, dejó a Rusia entre los ocho mejores del torneo por primera vez desde 1970. En esa instancia, el local jugará ante Croacia, que pasó a cuartos tras superar a Dinamarca en la definición por penales.

“Ya dejamos todo eso de lado, debemos concentrarnos en el próximo juego”, dijo el arquero. “El equipo generó unas vacaciones esa noche. Pero ya es historia y ahora queremos escribir una nueva historia. Vamos a trabajar duro para seguir adelante”.

La victoria de Rusia sobre los campeones mundiales de 2010 ha aumentado la confianza en el equipo -el de peor ranking FIFA entre los 32 participantes del Mundial-, y despertado el apetito de los anfitriones por más éxitos.

“No es ningún secreto que cada victoria aumenta la confianza”, dijo el mediocampista Yuri Gazinsky. “Especialmente la victoria sobre España. Creo que el país creyó en nosotros y tal vez muchos tenían dudas antes del partido con España”.

     “Pero espero que hayamos demostrado que pueden creer en nosotros. Haremos todo lo posible para seguir avanzando. Creamos un pequeño milagro para el país”, agregó.

Reporte adicional de Maxim Rodionov. Editado en español por Javier Leira

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