July 5, 2018 / 8:35 PM / 3 months ago

Actual selección croata puede superar a la de 1998, dice Lovren

SOCHI, Rusia (Reuters) - La exitosa campaña de Croacia en el Mundial de 1998 en Francia, cuando terminó tercera, ha sido una carga para las generaciones siguientes, pero la actual selección podría incluso superar a ese equipo, dijo el jueves el defensor Dejan Lovren.

El defensor croata Dejan Lovren en una rueda de prensa en Sochi, Rusia, jul 5, 2018. REUTERS/Henry Romero

En su primera aparición mundialista como nación independiente, Croacia cayó en 1998 ante el local Francia en semifinales, aunque tuvo un premio de consuelo al vencer 2-1 a Holanda en el partido por el tercer puesto.

El equipo actual, que está a una victoria de igualar esa hazaña, se medirá el sábado con el anfitrión Rusia en cuartos de final en el estadio Fisht de Sochi.

“Por supuesto que respetamos mucho a la generación del 98 porque logró el mayor éxito (en la historia) del fútbol croata”, dijo a periodistas el central del Liverpool.

“(Pero) creo en este equipo y siento que podemos hacerlo mejor que ellos. Con un poco de suerte y varias otras cosas, estoy seguro de que podemos hacerlo mejor”, añadió Lovren.

Croacia destaca por tener un plantel muy equilibrado en el que brillan jugadores ofensivos como Luka Modric, Mario Mandzukic, Ante Rebic e Ivan Perisic. El equipo anotó al menos dos goles en cada uno de sus tres partidos de la fase de grupos, incluidos tres contra Argentina.

Pero la defensa también es muy sólida y ha concedido solo dos goles en sus cuatro partidos en el torneo, por lo que algunos creen que no ha tenido un justo reconocimiento.

“Es la norma en el fútbol actual que los atacantes y los mediocampistas siempre son elogiados y más reconocidos que los defensas”, dijo Lovren.

“Pero nosotros hacemos nuestro trabajo lo mejor que podemos y estamos felices cuando hacemos bien nuestro trabajo (...) nosotros no necesitamos elogios, nos preocupamos más por lo que dice nuestro entrenador”, añadió.

Reporte de Sudipto Ganguly. Editado en español por Rodrigo Charme

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