July 11, 2018 / 10:41 AM / 3 months ago

Imagina se declara culpable de sobornar a altos cargos del mundo del fútbol

NUEVA YORK (Reuters) - El Grupo Imagina se declaró el martes culpable de haber sobornado a responsables del fútbol latinoamericano y tendrá que pagar una multa de más de 24 millones de dólares, en el marco de la investigación estadounidense sobre corrupción en el organismo rector del fútbol mundial, la FIFA.

En la imagen de archivo cartel con el logo de la compañía Imagina en Miami, Florida el 3 de diciembre de 2015. REUTERS / Joe Skipper

En su comparecencia ante la jueza federal de EEUU Pamela Chen, la abogada de Imagina LLC, Erika Lucas, dijo que a partir de 2008 la compañía sobornó a responsables de las federaciones nacionales de fútbol de Costa Rica, El Salvador, Guatemala y Honduras y de la Unión del Fútbol del Caribe.

La abogada dijo que la compañía realizó estos pagos para hacerse con los derechos audiovisuales y la comercialización de los partidos de clasificación en la región para la Copa del Mundo de fútbol de 2014, 2018 y 2022.

Lucas también dijo que en 2012, Roger Huguet, un ejecutivo estadounidense de Imagina, firmó un acuerdo con la empresa de marketing deportivo Traffic Group para compartir el pago de un soborno a Jeffrey Webb, entonces presidente de CONCACAF, que dirige el fútbol en América del Norte, América Central y Central y el Caribe. Lucas se declaró culpable en nombre de la compañía de dos delitos de conspiración de fraude electrónico.

La jueza ordenó a la compañía pagar una multa de alrededor de 12,9 millones de dólares, devolver unos 6,6 millones de dólares a las federaciones de fútbol afectadas y devolver otros 5,3 millones de dólares por los beneficios obtenidos con los pagos irregulares.

La multa será pagada por la matriz española, que ha pactado un acuerdo para evitar el enjuiciamiento, según la oficina del fiscal federal, Richard Donoghue.

En virtud de su acuerdo de declaración de culpabilidad con los fiscales, la compañía acordó no recurrir la sentencia.

“Esta resolución, que se produce tras la extensa colaboración de Imagina con la investigación del Departamento de Justicia de Estados Unidos, permite a Imagina avanzar como una empresa más fuerte”, dijo el grupo español en un comunicado.

Huguet y otro exejecutivo de Imagina, Fabio Tordin, se declararon culpables de los cargos estadounidenses en 2015 y fueron cesados por el grupo.

Imagina dijo el martes que la responsabilidad por mala conducta se limitó a Huguet, Tordin y un tercer exejecutivo a quien no nombró.

Imagina es una de las más de 40 entidades y personas acusadas por fiscales estadounidenses en relación con la investigación de la FIFA. La investigación ha originado más de dos decenas de reconocimientos de culpabilidad y ha culminado en un juicio a tres antiguos resposables de mundo del fútbol, ​​dos de los cuales fueron declarados culpables por un jurado.

Información de Brendan Pierson

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