July 15, 2018 / 2:40 PM / 3 months ago

Bélgica, atrapada en la paradoja de histórica actuación y lo que pudo ser

MOSCÚ (Reuters) - La selección de Bélgica alcanzó el sábado un histórico tercer puesto en el Mundial, pero sus futbolistas tienen sentimientos encontrados por lo hecho en tierras rusas.

Foto del domingo de los jugadores belgas celebrando en Bruselas el tercer puesto obtenido en el Mundial. Jul 15, 2018. REUTERS/Yves Herman

La victoria 2-0 sobre Inglaterra en San Petersburgo aseguró el mejor puesto para los belgas en la historia del torneo, pero es probable que a sus jugadores los persiga la molesta sensación de que podrían haberlo hecho mucho mejor.

La llamada ‘generación dorada’ tenía la mira puesta en ganar el Mundial y parecía que podía lograrlo, especialmente tras la victoria sobre Brasil en los cuartos de final.

Pero la derrota en semifinales ante Francia dejó al equipo abatido, pese a que el plantel mostró fuerza mental para afrontar el partido por la medalla de bronce y ganarlo.

“Creo que si hubiésemos jugado la final hubiéramos ganado la Copa del Mundo”, dijo el defensor Vincent Kompany, quien a sus 32 años no tendrá otra oportunidad en Qatar 2022. “Pero el tercer lugar es un consuelo para nuestros seguidores y una buena recompensa para nosotros. Jugamos siete partidos aquí y ganamos seis”.

Los 16 goles de los “Diablos Rojos” en Rusia también son un testimonio de su capacidad, pero, al final, el equipo no pudo superar la telaraña táctica de Francia en la semifinal, lo que puso fin a sus sueños de ganar el título.

Jugadores como el capitán Eden Hazard, Kevin De Bruyne, Romelu Lukaku y el portero Thibault Courtois seguramente volverán en cuatro años si Bélgica clasifica a la próxima Copa del Mundo, pero es probable que otros elementos clave como Kompany, Marouane Fellaini, Jan Vertongen y Axel Witsel no.

“Mucho se ha dicho sobre este grupo de jugadores. Creo que hemos visto en este Mundial que no dependieron solo de su talento”, dijo el entrenador Roberto Martínez, que ahora enfrenta muchas expectativas la Eurocopa 2020.

“El talento puede llevarte lejos pero en algún momento no lo suficientemente lejos y estos jugadores mostraron que querían jugar como equipo”, agregó el español.

Seguramente Bélgica no tendrá muchos cambios de nombres para la próxima Euro, por lo que estará entre los candidatos al título. Pero pese a lo que pueda lograr en ese torneo, los jugadores seguirán pensando en la oportunidad que se les escapó de las manos en Rusia.

Editado en español por Javier Leira

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