May 24, 2018 / 2:43 PM / 5 months ago

Corea del Sur sigue buscando consistencia mientras se acerca al Mundial

SEÚL, 24 mayo (Reuters) - La estabilidad fuera del campo y la consistencia dentro han sido elementos esquivos para Corea del Sur en su camino al Mundial, y aunque el entrenador Shin Tae-yong prometa que el equipo mostrará su “verdadero poder” en Rusia tras una mala campaña de clasificación, no sería de extrañar una eliminación temprana.

Corea del Sur pareció haber perdido el rumbo en los tres años que siguieron a la final de la Copa de Asia en Australia, donde la decepción de una derrota en tiempo extra ante los anfitriones tuvo como contrapartida el optimismo por el potencial del equipo.

El alemán Uli Steilike, quien condujo al plantel a la final de Sídney en 2015, fue despedido en junio luego de que las derrotas en Irán, China y Qatar dejaran pendiendo de un hilo las esperanzas de Corea del Sur de llegar al Mundial.

Shin se hizo cargo de los dos últimos partidos de la eliminatoria en los que el equipo obtuvo empates 0-0 y la selección logró un puesto automático sobre la base de otros resultados, lo que aumentó los temores de un mal desempeño en la Copa del Mundo.

Las derrotas ante Rusia y Marruecos en los partidos amistosos de octubre aumentaron la sensación de pánico en el país, a tal punto que el entrenador del 2002 Guus Hiddink fue promocionado como un posible salvador.

Pero justo cuando las demandas de que el holandés tomara las riendas para la competencia de Rusia aumentaban, todo cambió en un abrir y cerrar de ojos.

El equipo de Corea del Sur se transformó. En noviembre, la selección venció a Colombia 2-1 en Suwon y días después, Serbia tuvo la suerte de escapar con un empate 1-1 en Ulsan.

Luego salió invicta de un torneo regional que involucró a Corea del Norte, China y Japón a finales del año pasado, antes de vencer a Moldavia y Letonia y empatar con Jamaica en partidos amistosos disputados a comienzos del 2018.

La racha llegó a su fin con las derrotas ante Irlanda del Norte y Polonia en marzo, cuando volvieron a surgir dudas sobre la forma en que el equipo llegaría al Mundial.

Si Corea del Sur quiere superar un grupo que también integran el campeón mundial Alemania, Suecia y México, debe encontrar la manera de sacar lo mejor del delantero del Tottenham Hotspur Son Heung-min.

El jugador de 25 años tiene el ritmo y la capacidad para desbloquear cualquier defensa pero a menudo carece de apoyo en su zona. Una de las tareas principales de Shin como entrenador será encontrar alguien con quien pueda compartir la carga de goles en Rusia.

Editado en español por Daniela Desantis

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