October 8, 2018 / 9:35 PM / 9 days ago

Hamilton enfila hacia el récord de Schumacher

LONDRES (Reuters) - Cuando Michael Schumacher ganó su séptimo campeonato de Fórmula Uno con Ferrari en 2004 pareció un récord para la posteridad, pero Lewis Hamilton y Mercedes han hecho que los aficionados se pregunten cuánto tiempo durará ese hito.

El conductor de Mercedes Lewis Hamilton celebra tras ganar el Gran Premio de Japón de Fórmula 1 en el Circuito de Suzuka, Suzuka, Japón, 7 de octubre del 2018. REUTERS/Issei Kato

El británico está cerca de convertirse en el tercer piloto con al menos cinco títulos en la historia de la categoría y el control de su escudería sobre ambos campeonatos es más sólido que nunca luego de su victoria en el Gran Premio de Japón el domingo.

Hamilton, de 33 años, tiene contrato hasta fines del 2020 y su compañero de equipo, Valtteri Bottas, ha resultado más fácil de vencer y más calmo que su predecesor Nico Rosberg, quien se coronó campeón en 2016.

Un cambio en las reglas sobre los motores que podría alterar las cosas no entrará en vigor al menos hasta 2021.

“Digamos que ganas este campeonato (...) Lewis gana otro título ¿podría ir por los siete?”, preguntó el domingo Damon Hill, campeón del mundo en 1996, al jefe de la escudería Mercedes, Toto Wolff, en un programa del canal de televisión Sky Sports.

La respuesta del austriaco fue reveladora, aunque hizo hincapié en que nada debe darse por sentado.

“Creo que es importante reinventarse y fijarse nuevas metas”, afirmó. “Siempre existe el riesgo de la complacencia, de quedarse sin objetivos (...) así que nos estamos fijando metas ambiciosas”, agregó.

Las estadísticas de Hamilton ya motivan comparaciones con Schumacher y en algunas áreas ha superado los logros del alemán. El sábado el inglés extendió su récord a 80 “poles” en 225 largadas, frente a las 68 de Schumacher en 307 carreras.

El domingo Hamilton sumó su triunfo 71, 20 menos que el exastro de Ferrari. Hamilton ha ganado nueve carreras en lo que va de la temporada y parece que cerrará el año con una cifra de dos dígitos. Su promedio entre 2014-17 fue de 10 victorias por año -11 en 2014, 10 en 2015 y 2016 y 9 en 2017.

Un punto de comparación más significativo, sin embargo, serían los años de dominio -de 2000 a 2004 para Ferrari y de 2014 a 2018 para Mercedes. En ese lapso Hamilton lleva 49 triunfos (hasta ahora) y Schumacher sumó 48, pero el alemán tiene un mejor porcentaje porque ahora hay más carreras en el calendario. En la cantidad de podios, Hamilton lidera 77-66.

El británico tiene una ventaja de 67 puntos sobre Sebastian Vettel de Ferrari cuando restan 4 carreras en la temporada y tiene la primera opción de llevarse su quinto campeonato en Texas el domingo 21 de octubre.

Hamilton exhibe el mejor desempeño de su carrera, tiene hambre de más y está más motivado que nunca. Si Mercedes le sigue entregando un auto ganador, entonces las comparaciones con Schumacher se harán más frecuentes.

Reporte de Alan Baldwin, Editado en Español por Ricardo Figueroa

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