July 4, 2018 / 11:33 PM / 4 months ago

Dos británicos son envenenados con agente neurotóxico cerca de donde fue atacado exespía ruso

AMESBURY, Inglaterra (Reuters) - Dos ciudadanos británicos se encontraban en estado crítico tras haber sido expuestos al agente neurotóxico Novichok, el mismo que afectó a un exespía ruso y su hija en marzo, afirmó el máximo oficial antiterrorista del país el miércoles.

Agentes de la policía británica en un área acordonada en un parque en Amesbury, Wiltshire, Gran Bretaña, 4 de julio de 2018. REUTERS / Henry Nicholls

La pareja, una mujer de 44 años y un hombre de 45, fueron hospitalizados tras ser hallados enfermos en Amesbury, a escasos kilómetros de Salisbury, donde el exagente doble Sergei Skripal y su hija Yulia fueron atacados en marzo.

“He recibido los resultados de las pruebas de Porton Down (centro de investigación militar) que muestran que las dos personas fueron expuestas al agente neurotóxico Novichok”, dijo a periodistas Neil Basu, máximo oficial antiterrorista británico.

Gran Bretaña ha acusado a Rusia de envenenar a Skripal y su hija con Novichok, un agente nervioso desarrollado por el Ejército soviético durante la Guerra Fría, en lo que sería el primer ataque con el agente en suelo europeo desde la Segunda Guerra Mundial. Moscú ha negado estar involucrada en el hecho.

La policía antiterrorista de Reino Unido está liderando la investigación ahora, aunque Basu dijo que no está claro cómo entraron en contacto las dos personas con el agente neurotóxico o si eran un objetivo específico.

“No tengo ningún dato o prueba de que pudieran ser algún tipo de objetivo”, indicó Basu. “No hay nada en su historial que sugiera algo así”.

Amesbury está a 11 kilómetros al norte de Salisbury, donde Skripal -un excoronel de la inteligencia militar rusa que traicionó a decenas de agentes ante el servicio de espionaje exterior británico MI6- y su hija fueron encontrados inconscientes en un banco el 4 de marzo.

Un centenar de agentes antiterroristas está trabajando en el caso y la policía acordonó al menos cinco áreas diferentes, incluido un parque y una propiedad en Salisbury, además de una farmacia y un centro comunitario baptista en Amesbury.

La máxima autoridad médica del país, Sally Davies, dijo que “el riesgo para el público general sigue siendo bajo”, aunque la exposición de dos personas aparentemente no conectadas con el espionaje o la antigua Unión Soviética aumentará el temor a que siga habiendo restos de la toxina en la zona.

El portavoz de la primera ministra, Theresa May, dijo que el comité de respuesta a emergencias del gobierno se reunió para discutir el incidente. El secretario de Interior, Sajid Javid, encabezará un encuentro del comité el jueves.

“La teoría con la que se está trabajando actualmente es que esta exposición fue accidental, más que un segundo ataque similar al de Sergei y Yulia Skripal en Salisbury”, comentó Javid.

En la mañana del sábado fueron llamados paramédicos a una casa en Amesbury, después de que la mujer, identificada por los medios como Dawn Sturgess, colapsó y volvieron más tarde en el día, cuando el hombre, Charlie Rowley, también enfermó.

En un principio se pensó que la pareja, que está siendo tratada en el Salisbury District Hospital -donde estuvieron internados los Skripal-, consumió heroína o crack de una partida contaminada, afirmó la policía. Sin embargo, las pruebas demostraron que fueron envenenados con Novichok.

“No estamos en posición de decir si el agente neurotóxico era de la misma partida a la que estuvieron expuestos los Skripal”, dijo Basu. “La posibilidad de que estas dos investigaciones puedan estar relacionadas es claramente una línea de pesquisa para nosotros”.

Reporte de Andy Bruce y Kate Holton en Londres; escrito por Guy Faulconbridge y Michael Holden; editado en español por Ricardo Figueroa, Natalia Ramos y Carlos Serrano

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