March 13, 2018 / 1:56 PM / 6 months ago

Nepal comienza investigación de accidente avión que dejó 49 muertos, aerolínea defiende piloto

KATMANDÚ (Reuters) - Investigadores recuperaron la caja negra del avión de una aerolínea bangladesí que se estrelló en un accidente que provocó la muerte de al menos 49 personas, incluyendo a la tripulación, cuando intentó aterrizar en la capital de Nepal, dijeron funcionarios el martes.

Los equipos de rescate trabajan en los restos de un avión de EEUU y Banglades después de que se estrelló en el Aeropuerto Internacional Tribhuvan en Katmandú, Nepal, el 12 de marzo de 2018. REUTERS / Navesh Chitrakar

Autoridades de la aerolínea y del aeropuerto en Katmandú se han culpado mutuamente luego del desastre del lunes, el peor para la nación del Himalaya desde el accidente de 1992 de Pakistán International Airlines, que dejó 167 muertos.

“La caja negra del avión ha sido recuperada, la hemos mantenido a salvo”, dijo Raj Kumar Chettri, el gerente general del aeropuerto, quien agregó que había comenzado una investigación sobre la causa del accidente.

La aeronave de la serie Bombardier Q400 trasladaba a 71 personas desde la capital bangladesí de Dacca cuando intentó aterrizar en condiciones de visibilidad que pronosticadores climáticos dijeron que excedía los 6 kilómetros de nubes en una de las pistas de aterrizaje y un leve viento de cola de seis a siete nudos.

La operadora del vuelo US-Bangla Airlines dijo que el capitán Abid Sultan, un ex piloto de la Fuerza Aérea de Bangladesh, había aterrizado más de 100 veces en Katmandú, donde la cortante del viento y los impactos de pájaros son amenazas frecuentes.

Sultan tenía más de 5.000 horas de experiencia de vuelo y estaba especialmente entrenado para aterrizar en ese aeropuerto, dijo el portavoz de la aerolínea, Kamrul Islam.

La aerolínea también negó un reporte de medios de que la aeronave había derrapado en la pista durante un vuelo doméstico en 2015, al afirmar que “nunca tuvo ningún accidente. No tenía ninguna falla técnica”.

El martes, las operaciones del aeropuerto habían vuelto a la normalidad, mientras que los restos del avión estrellado yacían cerca de la pista de aterrizaje, custodiada por personal de seguridad, mostraron imágenes de video de Reuters.

Reporte de Gopal Sharma en Katmandú; Reporte adicional de Allison Lampert en Montreal y Ruma Paul en Dacca; Escrito por Krishna N. Das; Editado en español por Lucila Sigal

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