September 9, 2018 / 4:22 PM / 2 months ago

Sec Agricultura EEUU dice acuerdo TLCAN debe poner fin a esquema de proteínas lácteas de Canadá

WASHINGTON (Reuters) - Canadá debe poner fin a sus proteínas lácteas de bajo precio para alcanzar un acuerdo con Estados Unidos para actualizar al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), afirmó el secretario de Agricultura estadounidense, Sonny Perdue.

Un grupo de vacas lecheras recibe alimentación en una vaquería de Saint-Valerien-de-Milton, Quebec, Canadá. 30 agosto 2018. REUTERS/Christinne Muschi

En una entrevista emitida el domingo en el canal C-SPAN, Perdue dijo que Canadá alentó la sobreproducción e inundó los mercados de exportación con las proteínas lácteas usadas en el queso y el yogur, afectando a la industria de la leche estadounidense.

“Nuestros ganaderos no tienen acceso a los mercados canadienses de la misma forma en que ellos tienen acceso a los nuestros. La ‘Clase 7’ debe acabarse. No puede ser renombrada o llamada de otra forma”, comentó Perdue al ser preguntado sobre las concesiones en el sector lácteo necesarias para alcanzar un acuerdo en el marco del TLCAN.

Perdue se refería a una nueva clase de leche creada el año pasado por Canadá para tasar ingredientes lácteos como los concentrados de proteínas, la leche desnatada y la leche entera en polvo.

“Esto les permitió exportar sólidos lácteos en el mercado mundial por debajo de su precio, lo que afectó a la posibilidad de que nuestra gente en el sector de la leche pudiera tener acceso a ese mercado mundial”, dijo Perdue.

El cerrado mercado lácteo canadiense, valorado en 16.000 millones de dólares, es uno de los últimos puntos de fricción en las conversaciones entre el representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, y la ministra de Relaciones Exteriores canadiense, Chrystia Freeland, que se suspendieron el viernes sin acuerdo.

Se espera que las reuniones se reanuden después de que Lighthizer viaje el lunes a Bruselas para celebrar negociaciones comerciales con la comisaria de Comercio de la Unión Europea, Cecilia Malmstrom.

El asesor económico de la Casa Blanca, Larry Kudlow, ya dijo la semana pasada que la leche es el principal asunto que se interpone en la consecución de un acuerdo por el TLCAN.

En una entrevista con la red canadiense Global News, Freeland declinó referirse a asuntos específicos en las conversaciones y destacó que Kudlow “no está en la mesa negociadora”. Asimismo, agregó que para lograr un acuerdo en el TLCAN “va a ser necesaria la flexibilidad de todas las partes”.

Perdue afirmó que Lighthizer ha sido “muy claro” sobre la necesidad de poner fin al sistema de fijación de precios denominado “Clase 7”.

Al ser preguntado sobre si debería desaparecer de un eventual acuerdo del TLCAN, indicó que “creo que debería. Creo que desaparecerá”.

Editado en español por Carlos Serrano

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