October 3, 2018 / 12:12 PM / 17 days ago

EXCLUSIVA-Sauditas y rusos acordaron en septiembre incrementar bombeo de crudo y lo notificaron a EEUU

MOSCÚ/DUBÁI (Reuters) - Rusia y Arabia Saudita acordaron en privado en septiembre incrementar la producción de petróleo para limitar el aumento de los precios y lo informaron a Estados Unidos antes de una reunión en Argel con otros productores, dijeron cuatro fuentes con conocimiento del asunto.

Imagen de archivo. Un barco recibe una carga de combustible en la refinería Ras Tanura de Armamco en Arabia Saudita, mayo 21, 2018. REUTERS/Ahmed Jadallah

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, había culpado a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) del alza del crudo, y le pidió que incrementara la producción para bajar los precios de los combustibles antes de las elecciones legislativas del 6 de noviembre en Estados Unidos.

El acuerdo muestra cómo Rusia y Arabia Saudita están decidiendo cada vez más las políticas de producción de petróleo de manera bilateral, antes de consultar con el resto de la OPEP.

Las fuentes dijeron que el ministro saudí de Energía, Khalid al-Falih, y su par ruso, Alexander Novak, acordaron tras una serie de reuniones elevar la producción a partir de septiembre y hasta diciembre cuando el precio del crudo se dirigía a los 80 dólares por barril. Actualmente, supera los 85 dólares.

“Los rusos y los saudíes acordaron agregar barriles al mercado de manera discreta con el fin de que no parezca que están actuando bajo la orden de Trump para bombear más”, dijo una fuente.

“El ministro saudí le dijo al (secretario de Energía de Estados Unidos Rick) Perry que Arabia Saudita aumentará la producción si sus clientes piden más petróleo”, dijo otra fuente.

Originalmente, los dos países esperaban anunciar un incremento general de la producción de 500.000 barriles por día (bpd) entre la OPEP liderada por Arabia Saudita y sus aliados -entre ellos Rusia- en una reunión de ministros de Petróleo en Argel a fines de septiembre.

Pero ante la oposición de algunos miembros de la OPEP como Irán, que es objeto de sanciones por parte de Estados Unidos, decidieron aplazar cualquier decisión formal hasta una cumbre de la OPEP en diciembre.

Irán acusó el miércoles a Arabia Saudita y Rusia de romper los acuerdos de la OPEP sobre cuotas de producción, y además dijo que ambos no podrán producir suficiente petróleo para compensar una disminución de sus exportaciones.

Reuters había reportado que Arabia Saudita planeaba incrementar la producción entre 200.000 y 300.000 bpd a partir de septiembre para ayudar a llenar el vacío dejado por la menor producción de Irán debido a las sanciones.

La producción rusa creció 150.000 bpd en septiembre. “Perry sabía que Rusia aumentará la producción de crudo”, dijo una tercera fuente.

Perry tomó conocimiento del plan de Arabia Saudita y Rusia para elevar la producción antes de la reunión de Argel, en tres encuentros con Falih en septiembre y uno con Novak. No hubo un encuentro en el que participaran los tres juntos.

La portavoz de Perry, Shaylyn Hynes, no comentó los detalles de las conversaciones, pero dijo que el secretario de Energía “continúa comprometiéndose con los líderes de otras grandes naciones productoras de petróleo y sigue confiando en su capacidad para aumentar la producción si es necesario”.

Arabia Saudita tiene capacidad de sobra para producir petróleo a una tasa más alta y tiene un gran volumen de crudo almacenado. Al mismo tiempo, buscará mantener la unidad de la llamada alianza OPEP+, un grupo que comprende a los miembros del cártel, a Rusia y a otros productores, porque puede necesitar cambiar de rumbo y apelar a su colaboración en el futuro.

Reporte adicional de Timothy Gardner en Washington; editado en español por Ana Laura Mitidieri

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