22 de noviembre de 2007 / 16:57 / hace 10 años

Experto revela presencia de VIH resistente a medicación en China

HONG KONG (Reuters) - Una cantidad importante de personas con VIH en la zona central de China desarrollaron sida pese a recibir gratuitamente medicamentos antirretrovirales, informó el miércoles un reconocido investigador de la enfermedad.

“Estudios recientes hallaron que una cantidad importante de pacientes incluso desarrollaron sida luego de dos años de tratamiento, debido a problemas de resistencia a los fármacos,” informó Chen Zhiwei, director del nuevo Instituto del Sida de la Universidad de Hong Kong.

Antes de mudarse a Hong Kong, Chen estaba radicado en Estados Unidos, donde colaboraba con investigadores chinos en el seguimiento y vigilancia de la resistencia a la medicación en el VIH.

Chen dijo que los pacientes viven en la zona central de China, pero no especificó qué provincias.

“En los últimos cuatro años, hemos trabajado en esto y tratado de comprender cómo provee la nación los medicamentos gratuitos a los agricultores y campesinos y qué sucedía en verdad después de esos años de tratamiento,” señaló Chen en una conferencia de prensa.

Cientos de miles de agricultores de la provincia central de China Henan se infectaron en la década de 1990 debido a los insalubres métodos de venta de sangre, que generalmente se efectuaban en clínicas estatales, lo que generó una epidemia de VIH en la región.

Los medicamentos antirretrovirales ayudan a mantener bajo control el VIH y pueden prevenir el avance al sida. Pero los regímenes resultarían a veces complicados y los pacientes podrían desarrollar fácilmente resistencia a los fármacos si no cumplen con las dosis pautadas.

Quienes manifiestan resistencia a la medicación de primera línea tienen la posibilidad de someterse a un tratamiento más fuerte y más costoso.

No obstante, el VIH resistente a los medicamentos es un problema difícil de solucionar en China, dado que existen pocas alternativas de segunda línea debido a los altísimos costos. Asimismo, las farmacéuticas chinas no pueden producir muchas de ellas por las patentes en vigencia.

Los activistas afirman que quienes pueden costear los fármacos de segunda línea consiguen esos medicamentos en el exterior, mientras que las demás personas simplemente esperan la muerte.

Chen señaló que el nuevo instituto trabajará en posibles vacunas contra el sida e intentará comprender y reducir el desarrollo de la enfermedad en Hong Kong y China.

La agencia del sida de Naciones Unidas, ONUSIDA, difundió esta semana sus estimaciones sobre la cantidad de personas infectadas con VIH/sida en el mundo. La entidad disminuyó la cifra de 40 a 33 millones, sobre todo debido a una revisión de las estadísticas de India.

Con todo, los funcionarios de la ONU advirtieron rápidamente sobre los riesgos mundiales de un resurgimiento de la epidemia de sida si los países bajan la guardia.

Reporte de Tan Ee Lyn; Editada en español por Ana Laura Mitidieri

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