February 8, 2009 / 10:48 PM / 10 years ago

Incendios en Australia dejan 108 muertos

Por Mick Tsikas

WANDONG, Australia (Reuters) - El incendio forestal más voraz de Australia ha provocado la muerte de al menos 108 personas, algunas mientras huían en autos o cuando se apiñaban en sus casas cuando el fuego consumió algunos pueblos rurales en la región sur del país.

Las llamas arrasaron con muchos pueblos pequeños en el norte de Melbourne en la noche del sábado, destruyendo todo a su paso.

Una familia se vio obligada a sumergirse en un embalse para sobrevivir. En tanto, otros buscaron cobijo en un refugio comunitario mientras los bomberos permanecían entre ellos y una columna de llamas.

Un hombre quemado en el pueblo de Kinglake, donde hubo muchos muertos, fue mantenido con vida por seis horas gracias a que sus amigos lo dejaron parcialmente sumergido en una piscina hasta que llegó ayuda.

“Llovía fuego”, dijo uno de los sobrevivientes. “Nos escondimos en el olivar y vimos nuestra casa arder”.

El domingo, los restos de autos carbonizados iluminaban los pueblos que ardían, a unos 80 kilómetros al norte de Melbourne. Algunos automóviles chocaron con otros cuando sus conductores trataban de escapar del fuego.

“Allí afuera era el infierno en la tierra”, dijo el primer ministro de Victoria, John Brumby, en un discurso televisivo.

La policía dijo que el número de muertos podría seguir aumentando a medida que buscan víctimas en las ruinas de que dejan los incendios, En tanto, hay 20 personas con quemaduras graves hospitalizadas.

Miles de bomberos todavía luchaban con las decenas de focos incendiarios en Victoria y el estado de Nueva Gales del Sur durante la noche del domingo.

“Encontraremos más cuerpos cuando ganemos acceso a las diferentes partes de las áreas incendiadas”, dijo la comisaria jefe de policía de Victoria, Christine Nixon, durante una rueda de prensa.

Nixon agregó que algunos de los incendios podrían haber sido provocados intencionalmente.

La peor tragedia de incendios forestales previa del país se dio en 1983, cuando 75 personas murieron en los incendios de “Miércoles de Ceniza”.

El primer ministro australiano, Kevin Rudd, anunció un paquete de ayuda de 10 millones de dólares australianos. El Ejército ha sido puesto en alerta.

Los bomberos dijeron que cerca de 750 casas fueron destruidas en los focos a lo largo del estado de Victoria en lo que va del fin de semana, la mayor parte en el área norte de Melbourne.

Los incendios forestales son un evento anual normal en Australia, pero este año una combinación de clima abrasador y sequías ha creado las condiciones para que las llamas persistan.

Legisladores ambientalistas han estado insistiendo por políticas sobre el cambio climático más estrictas, para reducir el riesgo de tan grandes desastres de verano.

Reporte adicional de Mark Bendeich y Michael Perry; Editado en español por Javier Leira

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