February 18, 2009 / 2:34 PM / 10 years ago

China necesita vigilar mejor la gripe aviaria: expertos ONU

PEKIN (Reuters) - China debe mejorar la vigilancia del virus de la gripe aviaria luego de un aumento reciente en los casos en humanos, pero no hay señales de que el país esté al borde de una epidemia, señalaron el miércoles expertos de Naciones Unidas.

China reportó ocho casos de la cepa H5N1 de la influenza aviaria durante enero, cinco de los cuales resultaron letales. Esos casos parecieron independientes de cualquier brote conocido en aves.

Hans Troedsson, representante de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en China, dijo que su evaluación del riesgo no había cambiado tras los nuevos casos, dado que eran normales durante los meses del invierno boreal.

“El motivo por el que no esperamos que éste sea el comienzo de una epidemia es que estos casos están distribuidos geográficamente y no hay relaciones entre ellos”, manifestó el funcionario de Naciones Unidas al Club de Corresponsales extranjeros de China.

“Todas las personas han estado expuestas a un ave de corral enferma o muerta o a los mercados (de animales). Esta es una posible explicación para cómo puede transmitirse. No hay indicios de transmisión de humano a humano”, agregó Troedsson.

Uno de los problemas es la falta de informes de los brotes en las aves.

“Esto nos indica que aún tenemos una situación muy grave en el sector de la agricultura”, dijo el funcionario. “El virus está bien afianzado y circulando en el ambiente”, añadió.

“Esto es de gran preocupación para nosotros. Es algo que estamos tratando, la OMS y la FAO, con el Gobierno”, manifestó Troedsson, en referencia a la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Con la mayor población de aves de corral del mundo y cientos de millones de aves en los patios traseros de los hogares, China es considerada crucial en la lucha por contener la gripe aviaria.

Vincent Martin, asesor técnico de la FAO en Pekín, dijo que se necesitan mejores mecanismos de muestreo.

“Aunque están realizando muchos controles, definitivamente se puede hacer más. Pueden aumentar la vigilancia, no sólo en términos de incrementar la cantidad de muestras que se toman sino hacerlo en el lugar correcto, tomarlas donde se cree que se puede encontrar el virus”, señaló Martin.

La cepa H5N1 de la influenza aviaria sigue siendo un virus propio de las aves, pero los científicos temen que pueda mutar a una forma de fácil contagio entre los seres humanos y generar una pandemia que causaría la muerte de millones de personas en todo el mundo.

Según datos de la OMS, desde su reaparición en el 2003, el virus H5N1 causó la muerte de 254 personas de un total de 406 infectados en 15 países: Myanmar, Bangladesh, Turquía, Yibuti, Azerbaiyán, Egipto, Pakistán, Irak, Indonesia, Tailandia, Vietnam, China, Nigeria, Laos y Camboya.

Reporte de Ben Blanchard; Editada en español por Ana Laura Mitidieri

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